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第64回<怪獣ブーム50周年企画 PART-10>『怪獣島の決戦 ゴジラの息子』

●「怪獣ブーム」とは
 今から51年前の1966年1月2日、記念すべきウルトラシリーズの第1作目『ウルトラQ』が放送を開始した。『鉄腕アトム』や『鉄人28号』などのアニメを見ていた子供達は、一斉に怪獣の虜となった。すでにゴジラ映画は6本を数え、前年の1965年にはガメラがデビューした。『ウルトラQ』終了後、これに拍車を掛けたのが同時期に始まった『ウルトラマン』と『マグマ大使』。見た事もない巨人が大怪獣を退治していく雄姿に、日本中の子供達のパッションがマックスで弾けた。
 これに触発された東映も『キャプテンウルトラ』『ジャイアントロボ』『仮面の忍者赤影』と次々に怪獣の登場する番組を制作。大映はガメラのシリーズ化に併せて『大魔神』を発表し、日活と松竹も大手の意地を見せて参戦した。そして少年誌はこぞって怪獣特集記事を組み、怪獣関連の出版物や玩具が記録的セールスを計上した。これは「怪獣ブーム」と呼ばれる社会現象となり、『ウルトラセブン』が終了する1968年まで続いた。
 ちなみに『帰ってきたウルトラマン』『仮面ライダー』が始まる1971年から1974年にかけて再ブームを起こすが、これは「第二次怪獣ブーム」(「変身ブーム」ともいう)と呼ばれ、最初のブームは「第一次怪獣ブーム」として厳密に区別されている。

◆◆◆

『怪獣島の決戦 ゴジラの息子』
1967年・東宝・86分
監督/福田純
脚本/関沢新一、斯波一絵
出演/高島忠夫、久保明、前田美波里、平田昭彦ほか

 先月の11月12日、『シン・ゴジラ』地上波初放送を記念した特番『ゴジラ総選挙』が、当日の昼に放送された。ゴジラ映画に登場したゴジラ以外の怪獣の人気ランキングを、ファン1万人の投票で決めようというのだ。その結果、栄えある1位には女子人気も高いモスラが選ばれた。筆者のイチオシ、キングギドラは惜しくも2位だったが、他の順位に波乱が起きた。筆者が上位に予想したヘドラ(結果は10位)、ガイガン(9位)、メカゴジラ(5位)を抑えて、なんと4位はミニラ! AKB総選挙なら、ガチャピン似で有名かつミニラにも似ているとネット上で評判の峯岸みなみが4位になるようなものだ。
 筆者の少年時代、私も友人も「これはないよ」とミニラを毛嫌いした。キョロッとした目玉、父っちゃん坊やみたいな姿がとにかくキモかった。これが今、不思議と同世代の多くが存在を認めている。筆者も50歳過ぎてからミニラの関連グッズを集めるようになった。でもミニラがヘドラやメカゴジラより人気あるとは、やっぱり納得いかんなあ~(笑)。とにかくミニラは今年12月16日(67年の公開初日)で生誕50年を迎える。総選挙4位を祝して、怪獣ブーム2年目のクリスマス・シーズンを担った作品を解説しよう。

45816.jpg『怪獣島の決戦 ゴジラの息子』上映当時のパンフレット ※筆者私物

 舞台は、国連が秘密裏に進める気象コントロール実験が行われている南洋のゾルゲル島(ロケ地はグアム島)。気温40度近い常夏の島を真冬に変えようというのだが、島では隊員達が「妨害エネルギー」と呼ぶ謎の電波が観測され、ゾウより大きなカマキリも生息している。そんな島で1か月以上暮らしてきた古川隊員(ガス人間やX星人など、怪しい役をやらせたらピタリとハマる土屋嘉男)はノイローゼ気味だ。

 ある日、雑用係のフリー記者・伍郎(久保明)は、入江で泳ぐ原住民らしき娘(撮影時18、9の前田美波里)を目撃。夕食時に報告して保護を訴えるが、隊員達は誰も信じようとせず、翌日お構いなしに実験開始。だが例の妨害電波が発生し、遠隔操作が効かなくなった合成放射能ゾンデが爆発を起こし気温は70度に急上昇。翌朝までに気温は下がるが、急激な異常高温と放射能により、大カマキリはゴジラサイズ(50メートル)に巨大化してしまう。

 伍郎が名付けたカマキラスは3匹いて、妨害電波が出ている辺りを鎌で掘り、埋まっていた巨大な卵を突いて割ると、中から不気味な怪獣が転げ出てくる。伍郎「あれはゴジラの赤ん坊じゃないか?」。全然ゴジラに見えないけど(笑)。カマキラス達が這い這いしているミニラ(人形)の背中を鎌でガシガシ突ついて虐めていると、突然「ザバ~ッ」と海からゴジラ出現! 2匹のカマキラスが放射能白熱光で殺され、残る1匹は慌てて飛んで逃げる。妨害電波の正体はミニラが親を呼ぶテレパシーだったのだ。

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