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the band apart、来年に向けての新たな活動なども発表。誰もが多幸感と期待に満ち溢れたツアーファイナル

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the band apart、来年に向けての新たな活動なども発表。誰もが多幸感と期待に満ち溢れたツアーファイナル

 11月18日、大阪・BIG CATにてthe band apartのワンマンツアー最終公演が開催された。本ツアーは7月にリリースした8枚目のアルバム『Memories to Go』を携え、9月から全16公演を巡ってきたもの。この日のステージの最後には、バンドのツアー後の動きや来年に向けての新たな活動なども発表され、会場にいた誰もが多幸感と期待に満ち溢れた表情をしていた。そのライブの模様をお届けしたい。

the band apart ライブ写真(全11枚)

 1曲目「ZION TOWN」から始まったライブは緩やかで力みのないスタートからかと思いきや、すぐさまバンドのギアが入り、極上のアンサンブルが会場の熱を上げていく。アルバム『Memories to Go』でも作品の序章とも言えるこの楽曲、川崎亘一(gt)が描く心地よい音色に揺られ、ここからどんな展開で魅せてくれるのか1曲目から期待が高まって仕方がない。続く「Find a Way」では原昌和(ba)の渋みを効かせつつもご機嫌なグルーヴに、そして「Castaway」では木暮栄一(dr)が刻むタイトなリズムに全身で囃すオーディエンスたち。4人が放つ音にどっぷり浸かろうと、貪欲に音を求めていく姿が印象的だ。もちろん、メンバーもそんなオーディエンスの熱に応えようと、「KIDS」では表情豊かな音で心地よい空間を作り上げていく。まだライブは始まったばかりだというのに、心の高まりがなんとも凄まじい。

 ライブ中盤、感情の高まりはしっかりと維持しつつも抑揚の効いた流れに思わず感嘆の声を上げてしまった。「雨上がりのミラージュ」では音群が複雑に交差しつつも、終始”心地よさ”を目指して構築された、英詞と日本詞を混ぜ合わせた楽曲は荒井岳史(vo&gt)の伸びやかで肩肘張らない歌声をより開放感ある世界観へと昇華させる。さらに「BOOSTER」では木暮のタイトなリズムがよりスピードを増し、続く「Super High」では川崎の紡ぐ複雑でいて小粋なギタープレイに感情が大きく揺さぶられる。ステージはその後も「お祭りの日」「38月62日」と秀逸なナンバーが続いていく。

実はここまでのセットリストはアルバム『Memories to Go』に収録されている曲順通りの展開。彼らのライブではお馴染みの流れではあるが、CDやPC上で聴いていたアルバムの世界が生のバンドサウンドで再現されると、その世界観はより立体感を増し聴く者の感覚によりリアルに迫ってくる。しかもこの日はツアーファイナル、これまでのステージで経験値を積み重ねてきた楽曲の最終形を体感できるとあって、その説得力の強さは言わずもがな。

 そして、ステージ後半からは「Game,Mon,Erase,Fuck,Sleep」「free fall」など、ワンマン公演ならではの選曲で会場を沸かしていく。緻密に作りこまれた4人の音は主張し合いながらも見事に調和し、ひとつの球体のように音の塊が心地良く身体に馴染んでいくのが分かる。さらに、「Circles and Lines」からはより開放感高まる楽曲陣を展開。「Still awake」「higher」と、感情の昂りを抑えきれず、オーディエンスはみな思い思いに手を掲げ、身体を揺らし、満面の笑みで4人が放つ極上の音を浴び続ける。そのままラスト「Eric.W」まで、濃厚で芳醇な音世界に魅せられ、アンコールを含む全20曲はあっという間に終わりを迎えてしまった。

 この日、アンコールの声に応じて再びステージに登場したメンバーから、嬉しい情報が解禁された。the band apartがアコースティック・セット名義で活動するthe band apart(naked)が2枚目のアルバム『2』を12月20日にリリースすることが決定! さらに、来年にはthe band apart(naked)名義でバンド初となる、大阪・Billboard Live OSAKA(2月2日)、名古屋・NAGOYA Blue Note(2月3日)、東京・Billboard Live TOKYO (2月9日)、でのワンマンライブも決定したとのこと。来年でバンド結成20周年を迎える彼ら。より円熟したバンドサウンドを求め、新たな活動に挑む彼らの今後に期待したい!

Text by 黒田奈保子
Photo by 森好弘

◎公演情報
【8th album “Memories to Go” release live SMOOTH LIKE BUTTER TOUR】<終了>
大阪・心斎橋BIG CAT
2017年11月18日(土)
出演:the band apart

◎今後の出演情報
【the band apart (naked) “2”release live SMOOTH LIKE BUTTER TOUR】
ビルボードライブ大阪
2018年2月2日(金)
1stステージ 開場17:30 開演18:30
2ndステージ 開場20:30 開演21:30
詳細:http://www.billboard-live.com/

名古屋・NAGOYA Blue Note
2018年2月3日(土)
1stステージ 開場17:30 開演18:30
2ndステージ 開場20:30 開演21:15
詳細:http://www.nagoya-bluenote.com/

ビルボードライブ東京
2018年2月9日(金)
1stステージ 開場17:30 開演19:00
2ndステージ 開場20:45 開演21:30
詳細:http://www.billboard-live.com/

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