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被災時のキーワードは「共助」VRで学ぶ、被災時の行動と災害弱者の立場

東日本大震災の発生から、今度の3月(2018年)で8年目を迎えます。喉元過ぎれば熱さを忘れる、なんて言葉がありますが、進む復興に反比例して、震災報道は年々減少し、記憶は徐々に風化しつつあるのは否めません。

 

あの日あの時、どんな行動を取ったか、覚えていますか? ちなみに筆者は当時、都内の会社に勤めていて、社内の会議室で取引先と打ち合わせをしているところでした。外回りに行っていた営業の人たちは、交通機関がマヒして帰社できなくなったり、近くのコンビニからは軒並み食料が無くなったり、未曾有の事態に誰もがどうしていいか分からないで右往左往していたような記憶があります。

 

防災グッズを揃えておくことも大事ですが、災害に遭った時にどう行動するのかを考えておくことも大切なのですね。大規模な災害は、いつまた起こるとも分からないし、どんな人にも被災する可能性はあります。あの時、こう動いていたら…と思うことを、具体的に復習できたら少しは安心できるかも…!

 

そこで、大きな災害に遭った時の避難の仕方などを、さまざまな人の立場で研究している、専修大学ネットワーク情報学部 佐藤慶一研究室の代表・山本憲一郎さんにお話をうかがいました。なんと、今流行りのVRで、避難体験ができるプログラムを開発・研究しているのです!

 

防災VR開発の経緯とは?

Hot-Dog PRESS(ホットドッグプレス) 141・142号
Fujisan.co.jpより

 

― VRって、すごく今っぽい(笑)ですが、どうして開発をしようと思ったのですか?

 

私たちの研究室は、都市や社会の防災を研究していて、その中でも認知症患者など、大きな災害があった際に、真っ先に”弱者”となってしまいやすい人たちがどうしたらいいのかを研究していました。そして、研究室のメンバーにプログラミングができる学生がいたので、今流行り(笑)のVRを組み合わせたら、そういった“被災弱者”が遭遇する困難を体験してみることができるのでは? と思ったんです。

 

― 認知症の方の目線で、被災が体験できるということですね。

 

認知症とひとくちに言っても、症状にはいろいろな種類があって、日常生活に支障があまりなくても、例えば、道路のタイルの黒い部分が穴に見えてしまって落ちるから進めない、と思っていたり、幻聴・幻覚症状のあるパターンなど、さまざまなんです。

 

そういう人たちにとって災害は、「何が起きているのか?」を理解するのも時間がかかるし、避難しようにも、無理矢理手を引っ張るだけでは返って恐怖になってしまいます。このVRで認知症の方の立場になってみて、ご家族や周りの人が、どうしてあげたらいいのかを考えるきっかけになればと思います。

 

― 困っている人の立場になってみる、という意味でのVRなんでしょうか。

 

はい。他にも、災害が起きた時に、理解できなくて困る人はどんな人を考えた時、外国の方が思い浮かびました。最近は海外から観光で日本にやってくる人も増えていますから、そういう人たちが被災することだって大いに考えられますよね。

 

実際、東日本大震災の時には、そもそも人生で初めて地震を経験する外国の方もいて、ヒヤリング調査をした時には「看板が日本語だらけでとても困った」との声もありました。もちろん日本人だって、どうしたらいいのか困ると思いますが、外国の方は、それに加えて「何が起きたのか?」が分からずパニックになってしまいます。

 

とりあえずインターネットで自国のサイトを見るも、津波の映像があまりにも強烈で、自分が今いる場所が内陸部であっても、この後、津波がやって来るんじゃないかと、ずっと不安だったという人もいました。

 

防災VRは、焦る気持ちがよく分かる

 

彼らの開発した防災VRを、実際に筆者も体験してみました。このように、スマートフォンを専用の装置にセットし、イヤホンで音を聞きます。

 
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