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言葉の発達が遅かった息子。不安や焦りを乗り越え、周りに助けられて得られた言葉の喜び

ぽやっとした顔の息子は第一子らしく、のんびり屋。そんな息子と過ごす日々は慌ただしい中にもどこかゆったりとしていて穏やかなものでした。

そんな生活は1歳半検診を期に激変することになります。

せいぜい虫歯がないかくらいの心配だけで検診に臨んだ私に、問診票を見ていた保健師さんはみるみる怪訝な顔になり口をひらきました。

「お母さん、意味のある言葉は本当に一語も出てきていませんか?」

はい、まったく。

息子はママはおろか、ワンワンなど一切言葉をしゃべることはなかった。

私は3歳近くまで言葉が出なかったと両親に聞かされていたので、息子もそんなものだろうと思っていたが、保健師さんの深刻な顔に、これはただ事ではないとようやく事の重大さに気づきました。

と、同時にどんどん不安になる私に、追い打ちをかけるように保健師さんは続けた。

「この時期に普通のお子さんですと3語は出てきていますね。お母さんも心配でしょうし、今日はこのあと臨床心理士さんにみていただきましょう」

それからのことはもうあまり記憶にないです。

ぼーっとしたまま体の発達に比べて言葉の発達が遅れているという臨床心理士さんのお話を聞いていたが、全然頭に入ってきません。そしてそこから他の子供たちの声がやけに耳につき、そのおしゃべりがあまりに上手なことに胸が締めつけられました。

抱っこをねだる息子だけが、赤ちゃんのまま発達せず周りから取り残されているようで不安だったことを今でもよく覚えています。

家に帰りふとスマホで、「しゃべらない、1歳半」と検索してみました。すると発達障害の体験談や症状など様々な情報が目に飛び込んできました。もしかして、うちの子にかぎって…、でもあの動作はこの症状なのでは。

気づけばスマホを握りしめ夢中で検索を続けていました。

我が子になにか障害があるのではないか。人と比べてもしょうがない、いつかしゃべるようになるよ。その通りなのだろうが、夫の声は無責任にしか聞こえなかった。

私は、どうしようもないのに気ばかり焦り一人で不安と戦っていました。 関連記事:発達障害についての私の考え~子どもは可能性の塊!我が子を信じること~

その不安の中で私は年子になる娘を出産しました。

環境が変われば息子の言葉が出てくるかもしれない。わずかな期待をこめての里帰りでしたが、言葉は相変わらず出てこないまま自宅へ戻りました。

不安はどんどん大きくなっていく。

検診で保健師さんとある期限の約束をしていたのです。

「息子さんが2歳になる頃にまたお電話させてください。その時に、言葉が出ていないようでしたら言語相談なども考えていきましょう。」

それからは絵本の読み聞かせはもちろん、四六時中何でもよいので息子にしゃべり続けました。

私は息子にひたすら会話のボールを投げ続けましたが、それが返ってくることはありませんでした。夫の帰りは遅く両親も祖母の介護で手が離せない。

私はどんどん追い詰められていきました。

しゃべり続ける私の声だけが虚しく響く部屋の中で、一度、何でもいいからしゃべってよと息子を前に泣き出してしまったことがありました。

息子は訳が分からないながらもどこか申し訳なさそうな顔をしていたようでした。

そんな私に転機が訪れました。

鬱々とする私を心配した友人が勧めてくれたのは、近所にある保育園に併設された子育て支援センター。保育士さんが常駐し、子供を遊ばせることはもちろん育児の相談にものってもらえる。

私は躊躇した。

首もすわらない娘と暴れまわる息子の2人を引き連れて外出できるのだろうか。しかしこのまま狭い家の中でずっと3人でいることは息子にとってよくない。閉じこもっていれば、自分のストレスを子供たちにぶつけてしまうことは明らかでした。

それではいけない、私は外の世界に踏み出すことを決意しました。

支援センターに入ると、保育士さんが優しく出迎えてくれました。私は荷物も降ろさず、立ったまま保育士さんに早口で…。

「息子がしゃべらないんです、一言も。うちの子、どこかおかしいんじゃないかと思って」

今思えば、鬱々としたお母さんが来ていきなりこんなことをまくしたてていれば保育士さんも驚いたのではないかと思います。

しかし保育士さんは、変わらず優しい顔をして息子と遊びながらゆっくり話を聞いてくれました。

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