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音楽チャリティープロジェクト『PLAYING FOR CHANGE』創設者、マーク・ジョンソンが語る音楽の力

大和証券グループのCMがきっかけで日本でも有名になった音楽チャリティープロジェクト『PLAYING FOR CHANGE』。その創始者であり、グラミー賞を受賞したプロデューサー、マーク・ジョンソンが来日。彼自身の人生をも変えたストリートミュージシャンとの衝撃的な出会い、文化や言葉の違いを飛び越えて繋がれる音楽のパワーについて熱く語ってくれた。
マーク・ジョンソン (okmusic UP's)
プロジェクトを始めたきっかけは ストリートだった

——まず、マークさんがチャリティープロジェクト『PLAYING FOR CHANGE』を立ち上げた想いについて教えてください。

「世界には壁や分け隔てがあるけれど、我々をひとつにする上で、音楽の力ほど強力なものはないんじゃないかと。そういう想いから立ち上げたプロジェクトなんだ」

——カリフォルニア州サンタモニカの路上で出会ったストリートミュージシャン、ロジャー・リドリーさんに出会ったことも引き金になったそうですね。

「ある日、通勤の途中でロジャーが「スタンド・バイ・ミー」を演奏しているのを聴いたのが始まり。感動して「機材を持ってくるからストリートで演奏しているところを録音させてほしい。その曲を持って世界中を回っていろんなミュージシャンの演奏や歌を足して編集したいんだ」と申し出たんだ」

——ということは、最初からマークさんの中に世界中のミュージシャンがひとつの曲を奏でているイメージがあったのですか?

「このプロジェクトのアルバム『SONGS AROUND THE WORLD~Playing for Change』を制作したいというアイディアはあったよ。人種、文化、宗教を超えていろいろなミュージシャンがひとつの楽曲を奏でているものを作りたいって。そう思っていた時にロジャーの歌を聴いて世界を回ろうと決意したんだ。彼の歌声は本当に情熱的で説得力があって、しかも「スタンド・バイ・ミー」は普遍的な価値を持った曲なので、ロジャーによるこの曲から始まるコンビネーションがプロジェクトを始動させるのにもっとも相応しいと」

——「スタンド・バイ・ミー」と「ドック・オブ・ザ・ベイ」を彼が歌う動画を観て、こんなにすごい人が路上で歌っているんだと驚きました。

「まるでオーティス・レディングのようで驚いて、「どうして路上でやってるんですか?」と尋ねたら「人に喜びを与えるのが俺の仕事なんだ。みんなと一緒にいたいからここで演奏してる」と。音楽を通じてコミュニティーとつながる彼の気持ちが僕に『PLAYING FOR CHANGE』のインスピレーションを与えてくれたね」

——ロジャー・リドリーは亡くなってしまいましたが、彼の素晴らしい歌と演奏を世界に広めたのはマークさんですね。

「彼が亡くなった後、奥さんは悲しみのあまり音楽も聴けない状態だった。『SONGS AROUND THE WORLD~Playing for Change』のDVDを生前にプレゼントしていたけれど、ある日、彼女はリモコンの操作を間違えたことで映像を観ることになったんだ。プロジェクトに参加していることを知らなかった奥さんはロジャーが歌ったあとに世界中のミュージシャンがプレイしているのを観て涙を流して、「彼の音楽を世界に広めていただいて感謝します」と言ってくれた。せめてもの恩返しができて、とても嬉しかったよ」

——マークさんは名もないストリートミュージシャンに焦点を当てたくてこのプロジェクトを始めたのでしょうか? それともプロやアマチュアに関係なく、多くの音楽家たちをつなげたかったのですか?

「ストリートで音楽に触れるといろいろなことが学べるんだよね。有名なミュージシャンは多くの人たちに曲を届けることができるけど、ストリートミュージシャンは何のフィルターもかかっていない状態でダイレクトに多くの人に音楽を届けられる。会社で嫌なことがあった帰り道に聴いた音楽で、人生が変わることがあるかもしれない。プロジェクトを始めたきっかけはストリートだったけど、そこからどんどん広がっていった」

——世界中を旅してプロジェクトに参加した多くのストリートミュージシャンに出会ってきたと思いますが、何カ国ぐらい廻ったのですか?

「50カ国に行って1000人ぐらいのミュージシャンの曲を収録したよ。アフリカに行くとストリートミュージシャンはいないんだ。なぜならどこでもすぐに演奏が始まるから(笑)。今の活動以上の大きなものの一部に加わりたいと思っている人を求めて世界中を旅しているんだ」

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