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認知症介護小説『その人の世界』Vol.31 この世のおわり

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この建物に何が突っ込んできたらいいだろう。

全て破壊されては困る。条件としては、僕の手足を縛っている紐が取れること。ここから出られること。僕のように縛られている他のやつらも解放されること。

「助けてー」
どこからか叫び声が運ばれてくる。

僕がここから出られたなら、似たような建物を全部ぶっ壊してやる。それを犯罪と呼ぶならば呼べばいい。その時はじめて僕は犯罪者だ。

僕がなぜここにいて、こうしてベッドの上で手足を縛られているのか分かるか? 少なくとも僕には分からない。僕はごく普通のサラリーマンだったし、ごく普通の家庭を持つ一人の人間だった。

そう、人間だった。

会社で叱られることが多くなったという自覚はあった。もちろん、わざとミスをするようなことがあるはずもない。時に身におぼえのないことで叱られたが、それが組織の圧力というものだと自分に言い聞かせた。圧力のバランスは常に変化する。僕はそれをあえて自分で変えようとは思わない人間だった。

それでも、あまりに不条理なことが続くとさすがに僕にも堪忍袋というものがあった。僕よりも20も年下の小娘に罵倒されたのだ。自分のしでかしたことならば言い訳も言い逃れもせず真摯に対処するが、どう考えても僕には関係のない問題だった。それを早口でまくし立て、どう責任を取るのかと詰め寄ってくる。

「黙れ」と言ったかもしれない。あとはデスクを蹴ったことしか憶えていない。何か他にも破損させたかもしれないが、最後は数人に身体を押さえつけられて動けなくなった。誰も僕をかばってくれなかった。なぜだ? これは組織ぐるみのいじめなのか? 単純にこれが組織というものなのか? それとも僕がおかしいのか?

ひきずられるように連れて来られた面接室で妻と会った。最近疲れていたみたいね、と言われたような気がする。確かに疲れから記憶力や判断力は落ちるだろうが、僕の場合はそういうことではないと言いたかった。僕のミスではない。

そうなのだ。圧力の流れを左右するもののひとつが数だ。ある状況において、数こそが正しさになり得てしまう。僕のミスだと言う人の数によって、僕の訴えは事実にも嘘にも姿を変える。

あとはもう、地獄としか語れない。どこで何を言われ、どんな薬を飲まされ、どうやって長い間こうして縛られてきたのか、今となっては全て地獄という言葉のひとくくりで構わない。どうせ僕の言葉に耳を傾ける人は誰もいないのだから。

とにかく、ここから出るしかない。どうにかしてここから出たら、同じ思いをしている仲間を解放しよう。そして僕は叫ぶ。このくたびれた身体から声を絞り出して。僕と、そして仲間たちの名誉のために。そうさ。

僕らは、犯罪者じゃない!

縛られる理由などない。排泄物をたれ流し、何もない天井を見上げる膨大な時間の中で、僕らには人間として、いや、生命としての尊厳などない。尊厳て何だ? 教えてくれよ、日本国憲法さん。

起き上がりたい。腕を曲げたい。脚を立てたい。違う景色が見たいなどという贅沢は言わない。今、この瞬間、無意識に寝返りを打つという当たり前のことがしたい。腰を浮かせてみる。肩を持ち上げてみる。つま先の角度を変えてみる。踵をずらしてみる。少しでも動けば紐が食い込む。全身が悲鳴をあげる。どうにもならない。助けてくれ、助けてくれ!

僕は、首輪と紐でつながれた犬を想像した。いっそ、人間でなく犬になりたい。自由に身体を動かせる場所を与えてほしい。決められた場所で小便をしたい。湿った股には何が当たっているのか、そこに尿を出すことも時間とともに意識的ではなくなっていく。じっとりとぬるくなり、しばらくすると痒みが根を広げる。悲しいことに痒みをどうにかしようと身体をねじらせている間は、他のことはほとんど忘れられる。

「一生ここにいろ」
僕の視界に入るたびにそう言う女がいる。格好からして看護師か。僕は女の顔に唾を吐きかけてやった。女は僕の手足の紐を更にきつく締め上げ、ベッドを蹴り上げて出て行った。僕が会社のデスクを蹴ったことと何が違うのか。あの女こそ、僕と入れ替わればいい。なぜそうならないのか。説明できないなら誰かほどいてくれ。女の言うように一生ここにいなければならないなら、もう、この世の終わりで構わない。

「失礼します」
ゆっくりと3回ノックする音がしてから、男の声が入ってきた。
「こんにちは……」
遠慮がちながらも凛とした声の男は、ベッドの横に立って僕の上にかがんだ。グレーの頭髪が整った、穏やかな目の男だった。たったひとめでも感じさせる品格というものが、その男にはあった。

「はじめまして」とその男性が言った。僕はうつろな目で相手を見上げた。言いたいことなど山ほどあったはずなのに、男性を前に何も言葉が浮かばなかった。
「苦しかったですね……」
男性が僕の手を取った。
「あと少しだけ、辛抱してください。今すぐでなくて本当に申し訳ないですが、必ず、これをほどけるようにします」
濁った僕の瞳に何が宿ったのか、相手には見えただろうか。僕は微かに男性の方に首を向けた。
「あと少し、あと少しです。必ず」
男性は両手で僕の手を包み、じんわりと力を込めた。

僕が人間らしい姿に戻ってから再び男性に会ったのは、解放された仲間たちと畑を耕している時だった。
「あっ、理事長」
誰かの声で僕は鍬を置き、振り返った。白衣を着た男性の笑顔から溢れる温かさが、陽ざしとともに降り注いでくるように僕には見えた。
「あの人、新しい理事長なんだって」
仲間の一人が僕の耳元で囁いた。

※この物語は、入所施設や精神科病院で認知症状態の人が身体拘束を受けている状態を想像して描いたフィクションです。

あとがき

精神科病院において治療が終わる状態というのは「落ち着いた」と聞かされることが多いですが、それは「大人しくさせられた」と表現する方が相応しいように思います。

認知症が他人事ではないのだから、身体拘束も他人事ではありません。経験者に監獄とも表現される精神科病院の入院や身体拘束の状態は、それを受ける本人が納得しなければ実施する人の方が異常者とも言えるでしょう。身体拘束から生まれるものは、憎しみです。

ここで「認知症の人の歴史を学びませんか」を筆頭に、関連情報をご紹介しておきます。精神科病院の実態を映した写真の数々は、モノクロでありながら今も変わらず続いている世界です。

この作品を自分ごとと思ってくださる方が一人でも多く増えますように。

悲しみや苦しみ、切なさ、喜び、そしてきらめきは、誰もがその人らしさとして持ち合わせ、それは認知症であってもなくても同じです。認知症の理解のため、物語の力を私は知っています。

前回記事:認知症介護小説『その人の世界』Vol.30 変わるもの変わらないもの

精神科病院に関連する情報はこちら


認知症の人の歴史を学びませんか
認知症の人の歴史を学びませんか

精神科医療の身体拘束を考える会ホームページ
ゆき.えにしネット「認知症ケアの部屋」ページ
ゆき.えにしネット「認知症~5つの誤解を生み出した歴史~ジャーナリストの立場から~」ページ

この記事を書いた人

阿部 敦子

所持資格:介護福祉士、認知症ケア専門士、介護支援専門員。神奈川県相模原市出身、同市在住。高校卒業後、経理事務を経て医療事務に。保険請求業務よりも窓口で高齢者と関わることに楽しみを見出す。父親の死により介護を強く意識し、特別養護老人ホーム、訪問介護事業所、13年間の認知症対応型通所介護事業所を経て、現在も介護の仕事に携わる。平成25年に相模原市認知症介護指導者となる。認知症に対する理解を広めたいと強く思うようになり、認知症を題材とした小説を書き始める。

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