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どこを切り取っても絵になるアムステルダム、運河クルーズ現地ルポ/オランダ

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どこを切り取っても絵になるアムステルダム、運河クルーズを現地レポ/オランダ
(C)sweetsholic

どこを切り取っても絵になるアムステルダム、運河クルーズを現地レポ/オランダ
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かわいらしい街並みに心ときめく、オランダの首都アムステルダム。どこを切り取っても絵になる、とても美しい都市です。トラムや徒歩でめぐるのもいいけれど、市内を流れる世界遺産の運河を船でめぐるクルージングも、外せないアトラクションのひとつです。

今回はアムステルダムに本社のあるブッキング・ドットコムのプライベートクルーズに乗船、その様子を現地レポートします。

400年の歴史を伝える運河のマメ知識

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クルーズの様子をお伝えする前に、当地の運河の歴史について、少し勉強しておきましょう。

17世紀はじめのことです。オランダでは、世界初の株式会社とされるオランダ東インド会社(VOC)に続き、こちらも世界初となる証券取引所を設立。アムステルダムはこのとき、海洋貿易と金融業で大成功を収めます。

運河を取り入れた400年の歴史を誇る環状運河(カナル・リング)エリアは、当時としては世界最大級の都市計画として開発されました。主に17〜18世紀にかけて建てられた運河沿いの建物の多くは、記念建造物として当時の面影を今に伝えています。

世界一効率の良い水路システムを誇る街として、当時の世界の湾岸都市のモデルとなったアムステルダム。そんな黄金時代を象徴するアムステルダムの運河は、2010年に「アムステルダムのシンゲル運河の内側にある17世紀の環状運河地域」として、ユネスコの世界文化遺産に登録されています。

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それでは早速、プリンセングラハト運河沿いに停泊中のボートへ。クルージングを楽しむことにしましょう。

アムステルダムの観光名所をまわります!

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当日はあいにくの曇り空で少し寒かったのですが、船から眺めるキュートな家並みにテンションが上がります!

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ミートボールをカリッと揚げたオランダの定番おつまみ「ビターバレン」など揚げ物の盛り合わせとサンドイッチ、オランダのビール「ハイネケン」で乾杯。

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ハウスボートが見えてきました。ハウスボートというのは、住宅として使われている船のこと。なかには「プリンセンボート」のように、宿泊施設として開放されているものも!

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シンゲル運河に入り、ドーム型の建物が視界に飛び込んできました。こちらは、かつてのルター派教会です。

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あれ、ここは丸の内だっけ? 東京駅を思わせるアムステルダム中央駅。現在は一部改装中です。

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後日改めて、写真撮影。この中央駅からは、パリやベルリンなどヨーロッパ各地の都市へと繋がる列車も運行。何度眺めても飽きることのない、素敵な駅です。

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中央駅から徒歩圏内にある「聖ニコラス教会」。

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旧市街を抜けて、閑静な住宅街へ。

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どの家もカーテンがなく、中の様子が丸見え! その理由をガイドさんにたずねてみると「(ご近所さんに)何も隠していませんよという、かつての考え方の名残では?」とのこと。ちなみに運河周辺の土地はご察しの通りとても高く、この一帯は高級住宅街だそう。

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市役所のあるオペラハウス「アムステルダム・ミュージックシアター」。

このほか、今回のクルーズではレンブラントの家、七つの橋が見られるゴールデンカーブ(黄金の湾曲)などの観光名所も案内していただきました。

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夜には橋がライトアップされるので、昼間とはまた違った美しさに出合えます。

パンケーキにカクテル、選べる運河クルーズ

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今回はプライベートクルーズでの様子をご紹介しましたが、アムステルダムにはさまざまなスタイルのクルーズがあります。観光名所を1時間程度でめぐる日本語を含む音声ガイド付きの運河クルーズのほか、水上の観光プラスアルファの楽しみが体験できるものも! 

オランダ名物のパンケーキ「パンネクック」が食べ放題のパンケーキクルーズ、全4品のコース料理が楽しめるディナークルーズ、飲み放題のお酒とオランダ産のチーズやシャキュルトリー(ハムやサラミなどの盛り合わせ)などのおつまみがセットになった夜のキャンドルライトクルーズ、バーテンダーによるカクテル付きのオシャレなHouse of Bols & Canalsなど。さて、どれにしますか?

どの時間帯の運河クルーズも素敵ですが、おすすめは橋と街がライトアップされる夕刻から夜にかけて。水上から眺める夜景の幻想的な美しさは、忘れられない思い出になることでしょう。

[取材協力] ブッキング・ドットコム
[amsterdam.info]
[iamsterdam.com]
[holland.com]

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