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エリカ・バドゥ来日ツアーがついにスタート。圧倒的な存在感と圧巻の歌声をみせつけた公演初日の模様をレポート。

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エリカ・バドゥ来日ツアーがついにスタート。圧倒的な存在感と圧巻の歌声をみせつけた公演初日の模様をレポート。

 衝撃のデビュー作『Baduizm』から20年を迎えるエリカ・バドゥの記念すべき日本ツアーがスタートした。通常であれば1日2ステージ行われるビルボード・ライブで1ステージのみということからもプレミアム・ライブであることが窺えるが、一切力を抜くところのない熱量あふれるパフォーマンスを目の当たりにしたいまなら、1ステージしか「やらない」のではなく、肉体的にも精神的にも日に2回は「出来ない」のだと理解出来る。言葉通り全身全霊で臨む彼女に、一瞬たりとも目を離す隙はない。

 電話のビープ音が幕開けを知らせると、まずは主役抜きのバンドが「Caint Use My Phone」を奏で始めた。エリカがデジタル配信でリリース(限定でアナログあり)した最新作の冒頭曲であり、ますます進化を続ける彼女を象徴するプレリュードでもある。同じ作品からはアッシャーの「U Don’t Have To Call」やトッド・ラングレンの「Hello It’s Me」のカヴァーを取り上げるなど(後者はアンドレ3000のパートはないエリカ独唱版として)、今回のライブがドレイク以降のモードに対応した最新型のエリカであることを印象付けていた。

 しかし、なにより印象的だったのはファンクネスである。繭のようなもこもこした黄色い厚手の織物に包まれて登場したエリカのいでたちからしてPファンク軍団率いるジョージ・クリントンを思わせるところがあるというだけでなく、彼女は身振り手振りでバンドを自在に制御してグルーヴの渦を作り上げていく。ステージ中央に大きく陣取られたエリカのスペースには彼女が好んでプレイする電子パーカッションなどの楽器が置かれ、曲間に叩いてTR-808のエレクトロ・サウンドを打ち鳴らすと、それをグルーヴのとっかかりにして演奏がスタートする。

 RC・ウィリアムズをミュージカル・ディレクターに置くバンドは、スタンリー・クラークやデリック・ホッジなどと共演しているドラマーのマイク・ミッチェル(ブラック・ダイナマイト)、エリカとは『Mama’s Gun』からの長い付き合いとなるベーシストのブレイロン・レーシー、そしてファンキー・ナックルズのメンバーでもあるパーカッションのフランク・モカといった、RC&ザ・グリッツのメンバーもしくは周辺のミュージシャン、つまりはエリカのホームであるダラスの腕利きたち。彼らのビートがともかくパワフルで、なおかつ最高に泥臭い。グルーヴがうねりとなって体を突き動かすという経験はこうした音楽のリスナーであれば誰しも身に覚えがあると思うが、ここまでのグルーヴはそうあるものではない。正直、彼女のステージでここまでファンクで圧倒されるとはうれしい驚きだった。

 エリカはそうしたバンドの音圧をものともせずに、チャカ・カーンばりの鋭さで空高く突き抜けるように高音をパーンと張って見せ、圧倒的な歌力でヴォーカルが主役であることを知らしめる。そこに喉の調子を探るような躊躇はない。この声を聴くためにいま自分はここにいるのだと実感させるだけの価値ある歌だ。一方で『Baduizm』時代の名曲「Next Lifetime」での囁きもある。そのダイナミクスたるや!こうして思い出しているだけで鳥肌が立ちそうだ。

 舞台の心得のある彼女ゆえ演出も凝っている。空から降り注ぐ四角錐型の照明が彼女を取り巻きながら回転し、背景にはアフリカの伝統的舞踏や生物・無機物の動きを再生・逆再生するイメージ映像が投射され、エリカはエネルギーを四方八方に放つようなポーズを取ればそれに合わせて効果音が入る。宗教儀礼にも似たそのステージングもまた魅力的だ。終わりしなに彼女は手と手を合わせてオーディエンスに大きく礼をし、演奏のラストを完璧にコントロールしてステージ袖へと消えていった。そういえば、彼女の持つレーベルはコントロール・フリークという。その完璧すぎるコントロールが吉と出た極上のステージ。今後何十年も頭から離れなくなりそうな印象深い舞台だった。

Text:荘治虫
Photo:Masanori Naruse

◎来日公演情報
【BBL 10th Anniversary Premium Stage
エリカ・バドゥ】
ビルボードライブ東京
2017年10月1日(日) 開場17:30 / 開演19:00 ※終了
2017年10月3日(火)・10月6日(金)・10月12日(木) 開場18:30 / 開演20:00

ビルボードライブ大阪
2017年10月9日(月・祝)・10月10日(火) 開場17:30 / 開演19:00

INFO:http://www.billboard-live.com/

【MTV presents SOUL CAMP】
東京都・新豊洲エリア 開場13:00 / 開演14:00(予定)
2017年10月7日(土)・8日(日)※エリカ・バドゥの出演は7日
INFO:http://soul-camp.jp/

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