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ギタリストとしての魅力ならジョン・メイヤー・トリオ名義の『トライ! ライブ・イン・コンサート』が一番!

21世紀に入ってから、スーパーギタリストに注目が集まることが増えた。その功労者はデレク・トラックスやトレイ・アナスタシオであり、今回紹介するジョン・メイヤーもそのひとり。ソロ名義の作品はソウルやヒップホップの香りのするポップロックであるが、ジョン・メイヤー・トリオ名義のアルバムでは、ロックスピリットに満ちた骨太のサウンドが聴ける。2005年にリリースされた『トライ! ライブ・イン・コンサート』は、ロックアーティストとしてのジョン・メイヤーが堪能できる傑作ライヴ盤だ。
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ポップアーティストとしてのメイヤー

2001年にリリースされたジョン・メイヤーのデビュー作『ルーム・フォー・スクエア』を聴いた時、流行りのポップロックだという印象しかなく、アメリカだけで400万枚以上も売れていることが理解できなかった。確かに歌はべらぼうに巧いし、曲作りもデビュー時にすでに完成されていて、プロフェッショナルさは感じたが、はっきり言ってアメリカにそんな奴はゴロゴロいるからね。しかし、新人で400万枚というセールスは圧倒的なものだけに、彼には日本に住む僕には分からない、ファンを熱狂させる何か秘密があるのかもしれないと思い始めていた。デビューアルバムからシングルカットされた「ノー・サッチ・シング」や「ホワイ・ジョージア」は全米のラジオ局でオンエアされ大ヒット(日本ではそこまで売れていない)、彼のツアーチケットも完売が続き、ますます人気はアップしていく。
ノストラダムスの予言ははずれ、人類は滅亡せずに新世紀に突入したわけだが、その頃のアメリカのロック界は、デレク・トラックスやジョン・フルシアンテ(レッチリのメンバー)、トレイ・アナスタシオ(フィッシュのメンバー)など、60〜70年代初頭を彷彿させるスーパーギタリストが登場し、長尺曲を演奏するジャムバンドのようなスタイルに人気が集まっていた時代である。ジャック・ジョンソンやドノヴァン・フランケンレイターのように、アコースティックな感覚を活かしたオーガニックスタイルも注目されていて、時代はまさに60年代のフラワージェネレーションへと逆行していたような雰囲気であった。
2003年、メイヤーのセカンド作『ヘヴィアー・シングス』がリリースされた。この作品もアメリカだけで300万枚のセールスとなり、全米チャート1位を獲得、シングルカットされた「ドーターズ」でグラミー賞を受賞、この頃からは日本でも人気を集めるようになった。このセカンドは前作よりもヒップホップやソウルに影響されるようになっており、骨太になった印象を受けたことは間違いないが、それでもまだ僕は彼の人気の秘密は理解できないでいた。
『クロスロード・ギター・フェスティバル』の驚くべき演奏

2004年、エリック・クラプトンが凄腕ギタリストを集めた『クロスロード・ギター・フェスティバル』の記念すべき第1回目が開催された。このフェスは先に述べたようにスーパーギタリストに人気が集まっていた時期だけに、大きな話題となった。参加メンバーもブルース、ロック、カントリー、ブルーグラス、ジャズ、フュージョンまで、アメリカを代表する世界的ギタリストがこぞって参加していて、老いも若きも楽しめる文字通りのお祭りであった。さすがクラプトン、フェス出場者の人選は文句なしの…はずだった。でも、プログラムを見ると、こんなところにジョン・メイヤーの名前が挙がっている。彼以外はギタリストとしての知名度も名声もあるアーティストばかりなのに、ポップロッカーのメイヤーが出ていることに僕は違和感を感じていた。
ところがフェスでのメイヤーの演奏を聴いて、ようやく全てが理解できたのである。デビュー作にもセカンド作にも収録されていないブルースギタリストとしての彼がそこにいた。それはスティーヴィー・レイ・ヴォーンのような粘っこいソロと、ファンク寄りのパワフルなリズムカッティングの両面を併せ持つ素晴らしいギタープレイであった。彼はスタジオとライヴとのパフォーマンスをあえて変えるタイプなのだろう。彼のすごいアルバムセールスの秘密が、ライヴパフォーマンスにあったことを初めて僕は認識したのである。
このフェスを観てぶっ飛んだ僕は、改めて『ルーム・フォー・スクエア』と『ヘヴィアー・シングス』を聴き直した。すると、『ヘヴィアー・シングス』に収録の「Only Heart」には彼のブルースフィールあふれるギターワークが収められていた。抑えてはいるけれど、スーパーギタリストとしてのメイヤーが確かにそこにいたのである。要するに彼はシンガーソングライターとギタリストという二足の草鞋を履いているのだ。まるで、大谷翔平のように。僕はブルースギタリストとしてのメイヤーが好きなので、彼がギタリストとしてアルバムを作るのを待つことにした。
本作『トライ! ライブ・イン・コンサート』について

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