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東京から特急で約70分の「身近な田舎」。千葉県いすみ市が、移住したい若者に人気なワケ

東京から特急で約70分の「身近な田舎」。千葉県いすみ市が、移住したい若者に人気なワケ

千葉県南東部に位置する「いすみ市」。山と海に囲まれたこの町は、移住専門誌の「住みたい田舎ランキング」で首都圏エリア総合1位を獲得するなど、“移住先進地域”として注目を集めている。

農業と漁業が盛んで、市の中心部にある大原駅から東京駅までは特急で約70分。そうした“田舎暮らし”に適した条件を活かし、自治体ぐるみで移住者を増やす取り組みが行われてきた。その結果、若者世代が憧れる移住先として、熱い視線が注がれているというのだ。

具体的にどんな取り組みが行われたのか? 実際に移住してきた若者は、いすみ市の何に引かれたのか? 現地を取材した。

10年前から「移住促進プロジェクト」がスタート

まずは移住者の支援や市の取り組みを行う、いすみ市水産商工課移住・創業支援室を訪ねた。室長の尾形さんによれば、移住者を呼び込むための施策は約10年前からスタートしたという。【画像1】いすみ市水産商工課移住・創業支援室の尾形和宏室長(写真撮影/小野洋平)

【画像1】いすみ市水産商工課移住・創業支援室の尾形和宏室長(写真撮影/小野洋平)

「2006年に行われた『まちづくりのための勉強会』が始まりになります。前年に3つの町が合併していすみ市が誕生し、海や山をはじめ河川、田園など多くの“資源”が集まりました。そこで商工会青年部を中心とする地域の若者が、魅力的なまちづくりに取り組もうと動き出したんです。その後、『いすみ市まちづくり推進協議会』や『総務部地域プロモーション室』など、いすみ市を“知ってもらう”活動がスタートしていきました」(尾形さん、以下同)

もともと、海沿いのエリアはサーファーに人気のポイントで、それまでにも一定数の移住者はいたそう。しかし、それでも少子高齢化・人口減少の影は忍び寄っており、本格的な移住者呼び込みに向けて立ち上がったという。

そこからの動きは速かった。特に子育て世帯に訴求するべく、魅力的な生活環境の整備に着手。なかでも力を入れたのが「子育て支援」だ。

「現在では高校生まで医療費無料なんて当たり前になりつつありますが、早くから取り組んだことで、現在の『子育てしやすいまち』というイメージにつながっているのだと思います。とはいえ、財政的に豊かな自治体ではないので、予算が潤沢な都市部との『価格競争』に参加してしまうとキリがありません。さまざまな支援は、あくまで移住を考えている方の背中を押すきっかけだと思ってほしいですね。重要なことは田舎で暮らすこと自体を夢見るのではなく、その田舎で何をして生きたいかという具体的な目標をもつことです。そのやりがいさえもっていれば、私たちもサポートしやすいですし、地域の輪も自然と広がっていきますよ」

その「目標」は人それぞれだが、なかでも「仕事のやりがい」は大きなカギとなる。いすみ市はビジネス支援にも積極的だ。

「今、水産商工課移住・創業支援室では創業支援に着手しています。地域に雇用を生むには、大きな企業を誘致するだけでなく、例えばレストランが1つできるだけでもいいわけです。そうすれば、パートなど従業員の雇用が生まれ、農家にとっては出荷先が増え、それが積み重なって連鎖していくことでまち全体が活性化されます。そこで、市内での創業・起業を促進させる『創業セミナー』や、事業計画や基本的な書類づくりなどをサポートする『いすみ創業塾』を開催しています。市内の空き店舗や空き家を使った施策であれば補助金も交付しています」【画像2】創業セミナーの様子(写真提供/いすみ市水産商工課)

【画像2】創業セミナーの様子(写真提供/いすみ市水産商工課)

そうした、いわば種まきを経て「魅力的な移住先」としての認知は着実に広がってきた。現在は、その次の段階のまちづくりも見据えている。

「最初は、いすみ市を知ってもらうために首都圏・関西で移住セミナーを開催したり、里山での農業体験や移住者がどのように暮らしているかを見聞きしてもらう体験交流ツアーを実施してきました。その結果、多くの人に認知されるようになりましたが、一過性の盛り上がりに終わっては駄目だと考えています。そこで、現在は改めて足元を見つめ、“地域づくり”に目線を置いてみようと考えているんです。移住相談や移住セミナー、体験交流ツアーなど『移住希望者側』の目線ばかりではなくて、実際に暮らしている地域の人の目線を大事にしようということ。

例えば、人手不足に悩む農家さんの手助けになるような種まきや収穫のお手伝いをワークショップとして開催するなど、地域の人がおもてなしをするのではなく、外からの担い手が地域の課題を解決することにつながるような仕組みをつくっていけるようにしたいんです」

こうした、地元民ファーストともいえる姿勢は、移住者にとっても魅力的に映る。尾形さんいわく「1人1人が埋もれないまちづくり」が実を結びつつあるのかもしれない。

移住後、収入が3倍に! 忙しくも充実した日々

さて、実際に移住した方にも話を聞いてみたい。1人目は今年の3月末に初めていすみ市を訪れ、4月には移住を決めたという佐々木ゴウさん。今年の5月にオープンしたばかりのコワーキングスペース「hinode」の店長を務めるかたわらWebライターや田舎フリーランス養成講座の講師、シェアハウスのオーナーなど、多岐にわたる活動をしている。【画像3】シェアハウスのフリースペースにはオシャレな盆栽が。佐々木さんの趣味だという(写真撮影/小野洋平)

【画像3】シェアハウスのフリースペースにはオシャレな盆栽が。佐々木さんの趣味だという(写真撮影/小野洋平)

―― 移住を決めた理由を教えてください

「直感ですね。そもそもは自転車で日本一周しようと思っていて、ここへは少しの間立ち寄るだけのつもりでした。でも、一度来たらもうこの町が気に入りすぎてしまって、すぐにいすみ市に引越してしまいましたね。昔から移住者が多いと聞いていたので、初めての人でも受け入れてくれそうとも思っていましたし、不安は一切なかったですよ」

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