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ベストセラー「猫的感覚」から学ぶ猫の幸せ

「猫的感覚ー動物行動学が教えるネコの心理」(ジョン・ブラッドショー/2017年/早川書房 )は、ニューヨークタイムズのベストセラーとなり、NPRブックオブザイヤーを受賞したそうです。そしてこの本は、日本の多くの猫入門書としてのマニュアル本とは一線を画します。

動物学者としての長年の研究を主体とした学術書に近い内容と、原文に忠実な和訳などで、読み進めるのに少し苦労しましたが、何気なく思っていた猫の行動などの科学的裏付けや新たな発見もあり、興味深く拝読させていただきました。

ただ、日本で推奨され定着化している完全室内飼い猫とは異なり、諸外国の不完全室内飼い猫を主体とした内容であるためか、日本では海外ほど著名でスタンダードな書籍ではないようです。しかし、猫のさまざまな行動の理由を理解する上で重要となる猫の本能や能力、そして性格と遺伝の関係性について考察するのに適した書籍と言えます。猫マニュアル書では物足りない方は一度チャレンジしてみてはいかがでしょうか。

重要なのはストレスフリーの状態

さて、本書の最終章の「未来のネコたち」の中で、猫的感覚から「猫の幸せ」は「ストレスフリーな状態」であると定義しています。周りの猫や人間を含む動物との関係性がうまくいっているか否か、特に一緒にいる猫や近くにいる猫たちとの関係が重要であると指摘しています。一昨年当店の気になる4匹を調べていただいたストレス度調査(別途当店記事「年中無休の猫カフェ。猫のストレス度は?」参照)でも、ボス猫マンタに時々狙われているカールスのストレス度が一番高く、同署の定義を裏付けています。

その後一年半経った現在、カールスはマンタへの怖れが半減しました。昨年はお膝乗りの季節が過ぎたら隠れ家にこもっていたカールスが、今年は隠れずフロアに出て来て過ごし、生来好きな「お客さまへのお膝乗り」を夏場も継続し、満喫しています。計測してはいませんが、おそらくストレス値を表すコルチゾール濃度(ng/ml)も半減しているはずです。

「幸せ」だから生じるお膝乗り

猫がお客さまにお膝乗りする条件の一つとして、猫同士が喧嘩(けんか)することなくうまくいっている環境がとても重要だと思っています。生駒から心斎橋に引っ越しして来てからのカールスの行動がそれを物語っています。マンタとカールスとは原則部屋に分け、隔離しています。その間の壁は店舗が狭く見えないよう透明アクリル板で造ったことにより、壁越しでいつでも互いに見つめ合える環境ができました。それが幸いにもカールスにマンタの睨みを徐々に慣れさせる結果をもたらしたのでしょう。

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