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物議を醸した水族館でのフラッシュ問題 結局フラッシュは意味あるの?

大きな水槽で泳ぐ魚を仰ぐ人々。Web上には、そんなうっとりする青い世界にしばし時を忘れてしまいそうな動画が多数アップされています。しかし、そんな和やかな世界に突如現れたショッキングな瞬間が今年の5月頃ネット上で物議を醸していました。

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2013年にYoutubeにアップされ、今年に入り話題になっていた動画は沖縄県にある美ら海水族館で撮影されたもの。館内の中心部にあり、日本最大級の分厚さを誇る60cmのアクリル板で覆われた大水槽・黒潮の海にはジンベエザメをはじめとする大型のサメがエイが泳いでいます。

動画はこの大水槽の様子を撮影したものでしたが、途中でマグロらしき魚が画面の右上部で激突し下へ沈んでいく様子が映し出されていました。これに対してSNSを中心に「フラッシュ撮影の光に驚いてマグロが死んだ」とコメントされ、多くの人が拡散する事態になりました。

しばらく前に話題となり、今や既に忘れ去られていますが、時期は丁度夏休み。これから水族館に行かれる方が増える時期です。そこであらためて、当時ネットで指摘されていたことと大手3水族館の見解、そして写真撮影を仕事上よく行う編集部のカメラマンの見解もおりまぜ、どうすれば水族館で綺麗に写真が撮れるかまで紹介していきます。

■美ら海水族館では「フラッシュ撮影OK」

そもそも美ら海水族館では光に敏感な一部の生物の展示を除き、館内でのフラッシュ撮影を許可しています。美ら海水族館を訪れたことのある人は当然このことを知っており、筆者も足を運んだときは多くの人がフラッシュ撮影していたことを覚えています。
マグロが激突して死んだのはフラッシュ撮影のせいではないのではないか……そんな意見が二次的に拡散されるも「水族館側が撮影許可していても、魚には影響があるのでは?」という疑問が当時広がっていきました。

そこで編集部は美ら海水族館、多くのマグロを展示している葛西臨海水族園(東京都江戸川区)、海遊館(大阪府大阪市)それぞれの考えを聞いてみました。

■大手3水族館の回答 飼育環境・生物により影響が変わってくる

全ての水族館から「その水槽内の明るさやアクリル板の厚さなどの環境、そしてそれぞれの生物によってフラッシュ撮影による光の影響は違う」との回答をいただきました。

まず、美ら海水族館の場合「フラッシュ撮影を許可している理由は、館内の水槽内が非常に明るいために一般的なカメラでフラッシュを炊いたところで生物への影響はないと判断したからです。また、水槽のアクリル板が分厚いために、フラッシュの光が減衰されることはあります」(回答:沖縄美ら海水族館魚類チームリーダー 河津勲博士)。とは言え、魚たちから見てこちら側の光が完全に見えないわけではないため、業務用の強いフラッシュはお断りしているのだとか。この判断は美ら海水族館に所属している獣医、水産学・海産学の博士が経験と研究から責任を持って行っているそうです。

では、動画にあるマグロはどうして突然アクリル板に向かって突進したんでしょう。前述の河津博士によると「可能性として、他の生物にぶつかってしまった後、驚いてこのように突進してしまうことはあります」とのことでした。

また、マグロを多く飼育している葛西臨海水族園では、停電事故で水槽の照明が全て消灯してしまった際、その影響により複数のマグロが衝突して死んでしまったことがあり「光の影響で衝突することはあり得ると考えています」とのこと。つまり、フラッシュ撮影など一瞬の光ではなく、水槽全体に及ぶような光の環境が変化する場合、マグロが何らかの反応を示すことはあり得ると考えられるようです。

■水族館のルールに従って!

話題になった美ら海水族館では、現在のところ、自然界では水深100mより深いところに住む深海魚、ヒカリキンメダイの展示に関してはフラッシュ撮影を禁止していますが、それ以外の展示に関しては前述の理由から問題ないと判断して許可しています。しかしながら、例えば葛西臨海水族園の場合は生物保護のために館内でのフラッシュ撮影やAF補助光の使用を禁じています。

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