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私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由

私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由

「この島で彼と生きてゆけば、私は絶対に幸せになれる」

そんな直感に突き動かされ、日本での何不自由ない生活を捨て、世界最貧困レベルに属するフィリピンの小島へと嫁いだ、ふたりの日本人女性に出会った。

セブ島へ英語留学に訪れた私が、ある週末、セブ島から小舟で1時間ほどの海に浮かぶ「カオハガン島」を訪れたときのことだ。私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由

カオハガン島は、「何もなくて豊かな島」として知られている。海と島の幸を囲みながら彼女たちの話を聞くと、慌ただしい日本社会で心身ともに疲れた女子たちの心に、スっと染み入る言葉がいくつも出てきた。

忘れないうちに、ここに書き留めておこう。

ただ、この島に
いるだけで癒される。

私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由今回インタビューに協力してくれたのは、ともにカオハガン島の男性と結婚し子育て真っ最中、ヨガインストラクターのよしえさん(写真右)と、京大卒という高学歴を持ちながら、どうしてここに? というほど小さな島へ嫁いだ、ゆうこさん(写真左)。

——まず、カオハガン島にやってきたきっかけを教えてください。

ゆうこさん
「島民の家にホームステイをしながら家事や仕事を手伝ったり、子ども達とアートで交流する大学生向けのスタディツアーに参加したのが、この島との出会いでした。それまで勉強ひとすじ、いい大学に入り、周囲が期待する道をまっすぐに生きてきた私ですが、就職活動をするなかで『本当にこのまま、すんなりと日本の会社に入っていいのか。常識に囚われず、自分に合った生き方を探してもいいんじゃないか?』と悩むようになりました。

以前、叔父と叔母に教えてもらったスタディツアーのことをふと思い出して参加してみると、その魅力に取りつかれ、何度も島に通うようになりました。もっともっとこの島にいたい。そんな気持ちが高じて、ついには長期滞在を始めたんです」

私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由

よしえさん
「私の場合は、日本で働いていた雑貨店で『カオハガン・キルト』を販売していました。『どうやら小さな島でおばちゃん達がチクチクとキルトを縫っているらしい、一体どんな島なんだろう?』と、興味の赴くまま島を訪れました。それが7年前。そして不思議なことに帰国して2年くらい経った頃、カオハガン島のことをしみじみと思い出したんですね。『日本はこんなに慌ただしいのに、あの島は、本当に時間がのんびり流れていて、いるだけで癒されたなぁ』って。

そうして何度か島を訪ねているうちに、島に住んでみたいという気持ちが膨らみました。偶然、帰国中だった島のオーナーである日本人の崎山克彦さんにお会いする機会があり、『島に住んでみたいんです』と申し出たら『え? いいよ。おいでよ〜』と、まるでお家に誘うように明るく言っていただきました。直感で生きるタイプの私は、迷うことなくそれまで歩んできた日本での人生を全部脱ぎ捨て、移住してきました。この流れが、非常に自然で。なんだか島に導かれるようでしたね」

「痛いほどの感謝」が
こみ上げてきた。

私たちが、何もない「フィリピンの小さな島」に嫁いだ理由——具体的には、この島のどんなところに魅かれたのでしょう?

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