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世界へ羽ばたく翼!工学院大ソーラーチーム新車両発表に勝利の女神、足立梨花もテンションMAX!

 

世界最速のソーラーマシンはどれだ-。

 

今年10月にオーストラリアで開催されるソーラーカーの世界大会、「2017ブリヂストン・ワールド・ソーラー・チャレンジ」。工学院大学(新宿/八王子)の学生プロジェクト「工学院大学ソーラーチーム」は3度目の世界大会に挑戦します。6月29日、新宿キャンパスで新車両と応援大使の発表が行われました。

 

「2017ブリヂストン・ワールド・ソーラー・チャレンジ」は、約5日間でオーストラリア北部であるダーウィンから南部のアデレードまで、約3,000kmをソーラーカーで走破します。砂漠を縦断する過酷な環境下の中を工学院大は、多くの企業や団体からサポートを受け、学生自らが設計・製作したMade in 工学院大学のマシンで挑むのです。

 

 

工学院大が参加するのは「チャレンジャークラス」。タイヤ4輪、ドライバー1名という条件で、目的地までの順位を競います。つまりスピード重視の設計ということ。

 

今回、満を持して発表された新車両の名称は「Wing」です。自然界との共存と若きエンジニアが将来に羽ばたくことを意味して名付けられました。

 

コンパクトな流線型のフォルムが印象的で、羽部分にあたるソーラーパネルには3D曲面太陽電池とシリコン太陽電池4㎡が搭載されています。

 

足立梨花が応援大使に!ノーベル賞受賞の根岸英一もメッセージ

テンションMAXで話す足立さん

 

応援大使に選ばれたのは人気の若手女優、足立梨花さん。ソーラーチームの濱根洋人監督は、足立さんを選定した理由を「まさに勝利の女神という感じ。ソーラーカーやそれを生み出す技術を広く伝えてくれるぴったりの人物」と話していました。

 

濱根監督と握手を交わす足立さん

 

足立さんは「すごく嬉しい。同じ世代の人が次世代の技術で世界のトップを獲るために頑張っている。私ももっと頑張らなきゃと思いました」としていました。

 

新車両を目にした足立さんは「イメージと違いました。もっとスポーツカーみたいなのかと。可愛らしいフォルムだけど速そう」と感想を述べ、前回大会では130km/hを記録したことを知り、驚きの表情でした。

 

また、同大学名誉博士で2010年にノーベル化学賞を受賞して時の人となった根岸英一氏からは、ビデオメッセージが届きました。「ソーラーチームの斬新な活動は素晴らしい。チャレンジを諦めないで上を目指せば、その先のゴールに行ける気がします」とエールを送っていました。

 

それぞれの願いを短冊に。初の女性ドライバーは「単位が欲しい!」

 新車両発表のプレゼンを行う中川キャプテン

 

トークショーでは足立さん、濱根監督のほか、300人以上のチームスタッフを取りまとめる学生キャプテンの中川拓朗さんと、工学院大初の女性ドライバーとなった石川はるかさんも登壇。

 

オーストラリアの砂漠は42℃ほど。当然車内にクーラーなどありません。石川さんは「汗もかくし体重も減ります。今は自転車トレーニングで鍛えています」と話しました。それを聞いた足立さんは「運転するだけじゃなく自分自身も鍛えなきゃいけないんですね」と、感心していました。

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