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「英文メール」の書き方(超初級編)――“翻訳ツール”を使って、誰でも簡単に英文メールが作れる

『頑張らない英語』シリーズ(あさ出版)『英語を「続ける」技術』(かんき出版)など数々の英語学習に関する著書を出されている西澤ロイさん。英語の“お医者さん”として、英語学習の改善指導なども行っている西澤さんに「正しい英語学習の方法」についてお話しいただくこのコーナー。第6回目の今回は、「英文メールの書き方(翻訳ツールの使い方)」についてです。f:id:k_kushida:20170609122534j:plain

多くのビジネスマンにとっての鬼門と言える「英文メール」。英語が苦手な方であっても、英文が楽に読めるための方法と、英文メールを書く際の機械翻訳ツールの上手な使い方をご紹介します。

英語は大の苦手なのに、仕事で英文メール(や英語のドキュメント)を読まなければならなくなった……。そして、返信メールを英語で書かなければいけない……。

日本語のメールならわずか3分で済むのに、英語だと1通書くのに数時間かかってしまって仕事の効率低下がひどい、というケースもあるでしょう。もしくは、翻訳ツールから生成された英文をそのままコピー&ペーストしているだけという人もいるかもしれません。

そういった英語の苦手な方でも、仕事の効率を大きくUPさせられる英文メール術を3回に渡ってお届けする予定です。今回は、超初級編。まずは、英文を楽に読め、機械翻訳ツールで比較的まともな英文が書けるテクニックをお伝えします。

英文メールや英語ドキュメントを楽に「読む」方法

英語が苦手な方は、Google翻訳やエキサイト翻訳などの機械翻訳ツールを使っているかもしれません。例えば、以下の英文メールが届いたとします。

I am writing to inquire about the product T-010. I have seen the product on your website and I’d like to know more about its details. I appreciate if you can send me the catalog and also the price of one unit as well as discounts on bulk orders. I need to make a decision in the coming few days so it’s really important that I receive this information as soon as possible. Awaiting your reply.

これを、機械翻訳で日本語にすると、例えば以下のような日本語が生成されるでしょう。

私は、製品T-010を問い合わせるために手紙を書いている。私はあなたのウェブサイトで製品を見て、私はその詳細をもっと知りたい。もしあなたがカタログを私に送ることができるならば、私は値上がりし、また、大きさの1つのユニットだけでなくディスカウントの価格は注文する。私が次の数日での決定をそんなにする必要がある 私がこの情報をできるだけ早く受け取ることは本当に重要である。あなたの返答を待つ。

現状では、機械翻訳はギャンブルに近いところがあります。中ほどの「私は値上がりし、また、大きさの1つのユニットだけでなくディスカウントの価格は注文する」という箇所の意味がうまく解釈できないかもしれません。場合によっては、比較的ちゃんと訳されることもあるでしょう。

機械翻訳の問題点

さて、機械翻訳の精度は、これからもどんどん上がっていくでしょうが、本質的に2つの問題をはらんでいます。

1つは、全文訳であるために、複数の意味を持つ単語は、誤訳の可能性が高くなることです。例えば「cell」という単語には、表計算ソフトにおける「マス目」や「細胞」の他に、「独房」や「小集団」、はたまた「電池」という意味まであります。これを文脈に従って、機械が正確に訳せる日は来るのでしょうか。

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