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なぜ、熊本の被災地にテント村を作ったのか?―登山家・野口健氏の仕事論

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のぐち・けん

1973年、アメリカ生まれ。 亜細亜大学卒業。高校から登山を始め、1999年に25歳でチョモランマの登頂に成功し、当時の七大陸最高峰登頂最年少記録を樹立。エベレストや富士山の清掃活動など環境問題にも取り組んでいる。東日本大震災、ネパール大震災、熊本地震で支援活動を展開。著書に『世界遺産にされて富士山は泣いている』(PHP研究所)がある。

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東日本大震災など、

災害時の支援活動でも知られている 登山家の野口健氏。

最近では、熊本地震での「テント村」が

大きな話題となった。

なぜ、被災地で支援活動を始めたのか。

シェルパの「恩返ししたい」のひと言に、支援を決意

昨年4月、熊本県で震度7の大地震が起きたとき、僕はたまたま日本にいました。“たまたま”というのは、いつもその時期にはエベレスト登山のため、ヒマラヤにいるからです。ちょうど2年前の4月にネパール大地震が起きたときもそう。やはりヒマラヤにいました。

そのときはエベレストに向かう標高4500メートルの斜面で大地震に遭遇。地面が大きく揺れた後、大小さまざまな落石が上からころがってきて、どうにかよけながらシェルパ(ヒマラヤの現地人登山ガイド。もともとはネパールの一民族を指す)と一緒にふもとの村に降りたんです。家屋が何軒もつぶれていて、そこは惨状でした。一緒に登山をしていたシェルパの村も多くの家屋が潰れ、瓦礫の山になっていました。その後、余震が続く中、被害の状況を日本に知らせようと村々を歩いて回りました。倒壊の状態を調べるうちに、「地震で被害にあった人のために基金をつくろう」と気持ちが固まっていったんです。

立ち上げた「野口健 ヒマラヤ大震災基金」には3週間で6000万円、半年後には1億円もの寄付が集まりました。村々のリーダーたちと協議を重ねた結果、再建費用として一世帯当たり平均1250ドル(日本円で約16万円)を村の組合を通して村人に行き渡るように手配。その後も、学校やお寺など修復しなくてはならないものはたくさんあります。ヒマラヤ震災支援プロジェクトは、今も継続中です。

熊本地震が起きたのは、ヒマラヤでの活動で心身ともに疲れ果て、日本に帰国していた時のことです。ニュースで地震の速報を知って、とっさにこう思いました。「この地震、僕は何もしなくていいよな…」と。それぐらい疲れ切っていたし、ヒマラヤと同時に熊本を支援するのは無理だとも思いました。しかし、余震のせいで被害がどんどん増していく様子を目にするたび、「本当に動かなくていいのか」と心の中で葛藤があったのも事実です。「野口さん、熊本、大変なことになってますね」なんて声をかけられるたびに、「熊本もやりますよね」と言われているような気がして、つらくて、つらくて。

そんな僕を動かしたのが、ヒマラヤで一緒に活動したシェルパのひと言です。本震から3日後のこと、親しくしているシェルパから携帯に電話が入りました。「ほんの少ししかお金を送れないけど、日本の皆さんに恩返しがしたい」と。その後すぐに数人のシェルパから3万円、5万円とお金が送られてきたんです。5万円はネパールでは月収に当たるお金です。そのシェルパの言葉にやられました。シェルパもとても苦しい中、恩を忘れないで行動している。それなのに自分はどうなのか。ヒマラヤでの地震の時にたくさんのお金を日本の皆さんから送っていただいたのに、僕は恩返しをしないでいる。自分が恥ずかしくなりました。それで決意したんです。僕はツイッターに書き込みました。「熊本、やります。まずはテントを集めます」と。

前例のないテント村。毎日が試行錯誤の連続だった

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