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未開の地「グンマー」で製造された巨大ロボット、ニコ生で「行っきまーす!」

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「メックボクサー」にサンドバッグされるテレビちゃん

 一部のインターネットユーザーから「未開の地」「グンマー」(=日本国外のように扱う呼び方)などとネタにされ、そのような扱いをされることを、県知事すら「取り方によってはそう」と認めてしまう群馬県。しかし、群馬県にはさまざまな産業技術が集積しているという側面もある。2012年2月27日のニコニコ生放送では、そんな群馬県で「人間搭乗型巨大ロボット」の研究をしている企業「榊原機械株式会社」から中継をおこなった。

 産業機械メーカーの榊原機械株式会社は、畜産飼料装置や堆肥(たいひ)化装置の製造・販売を行う企業だが、技術教育と社員教育の一環として「人が喜ぶロボット」をコンセプトにこれまでに様々なロボットや搭乗型遊具を製造してきた。

 榊原機械株式会社の倉庫から生放送された番組では、増子瑞穂レポーターが実際に試乗をしながら機械を紹介。例えば現在開発中の「メックボクサー」。これは搭乗できる対戦型ボクシングマシンで、足元のペダルの踏み込みで前後に動かしたり旋回したりできるほか、手元のボタンでパンチを繰り出すことができる。マシンの足の動きを操縦者の足で操作するため、慣れれば感覚的に動かして楽しめそうだ。イベント会場などでのレンタル等を見込んでいるという。

・[ニコニコ生放送]対戦型ボクシングマシン「メックボクサー」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=news#37:20

「バランスウイング」を華麗に乗りこなす南雲氏

 また「バランスウイング」は『風の谷のナウシカ』の飛行用装置「メーヴェ」を彷彿させる搭乗型走行遊具。バランスを保ちながら前進し、体重移動で方向転換させる。初号機は手を添える鉄の支柱があったが、2号機ではあえて支柱部分を不安定な紐付きハンドルにして乗りこなしを難しくした。開発者の南雲正章氏はすいすい乗り回すが、初号機を難なく乗りこなした増子レポーターも2号機には「怖い!」「見ているよりずっと怖い!」と悲鳴を上げてお手上げで、実際にはかなりのバランス感覚を必要とする様子。南雲氏によると、苦労して乗りこなすことで達成感を与え、アミューズメント性を高めたとのこと。

・[ニコニコ生放送]搭乗型走行遊具「バランスウイング」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=news#46:50

■巨大ロボット「ランドウォーカー」登場

搭乗型ロボット「ランドウォーカー」

 そして最後に登場したのが搭乗型巨大ロボット「ランドウォーカー」。高さ3.4メートル、重量は約1トン。すり足で歩くことができ、側面にあるエアー砲からはクッションボールを発射することができる。高さがあるので搭乗時はちょっと怖そうだが、まるでアニメ「機動戦士ガンダム」に登場するアムロ・レイのように「行っきまーす!」と勢い良く運転し始めた増子レポーターは、

「凄い! 思った方向に動いてくれてる!」
「最初はけっこう怖かったんですけど慣れてくるとすっごい楽しいですね! 自分が行ってほしい方向に、自分が動いてないのにロボットが動いてくれる優越感が凄い!」

と大興奮。視聴者からも「すげえー」「乗ってみたい」「これで通勤したいw」と絶賛のコメントが次々に投稿された。

・[ニコニコ生放送]搭乗型巨大ロボット「ランドウォーカー」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=rews#1:02:31

「ランドウォーカー」の標的にされるひろゆき氏

 同社のロボット開発者によると、今後の展望としては

「一般の方にウケるようなものを作りたい。大きい物を作りたい。『こんなものを作ってくれ』というのがあればぜひ反映していきたい」(榊原豪氏)
「やっぱり大きいものを作りたい。小さい頃から見てきたアニメのロボットはやはり大きいんですよ。やはりそれっていろんな人の夢じゃないかな、と。そういったものに近づけたらみなさんの心をつかめるんじゃないかと。そういったものに挑戦していきたい」(南雲正章氏)

とのこと。

 なおこれらのロボット類は販売を行なっており、例えば巨大ロボット「ランドウォーカー」で税込送料込の3780万円。レポーターや視聴者の興奮具合を見るに、数千円払ってでも乗りたいという「大きいお友達」は多数いると思われるが、常設で置いている施設はないというのがなんとも残念だ。ちなみに同社では3月31日までテストパイロットを募集中とのこと。4~12才が対象なので大人にチャンスはないのだが、お子さんのいるご家庭は応募してみると素敵な春休みの思い出ができるのではないだろうか。

※榊原機械の「さかき」は、正しくは木へんに「神」です

◇関連サイト
・[ニコニコ生放送]対戦型ボクシングマシン「メックボクサー」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=rews#37:20
・[ニコニコ生放送]搭乗型走行遊具「バランスウイング」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=news#46:50
・[ニコニコ生放送]搭乗型巨大ロボット「ランドウォーカー」から視聴 – 会員登録が必要
http://live.nicovideo.jp/watch/lv82534868?po=news&ref=rews#1:02:31
・榊原機械株式会社 – 公式サイト
http://www.sakakibara-kikai.co.jp

(大塚千春)

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