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過去160年間の情報技術の歴史から見る!インターネットの変遷とは

本稿は、FreeCodeCampのブログ記事を了解を得て日本語翻訳し掲載した記事になります。

本記事は、プログラミングの指導をしているQuincy Larson氏によって投稿されました。

 

歴史は繰り返している

今日までインターネットは、過去160年間に他の情報技術に起こったものと同様の悲劇をたどってきています。
電報
電話
映画
ラジオ
テレビ

これらはそれぞれ、おおよそ同じ物語を持っています。
発明者が技術を発見する。
愛好家がその技術の使用方法を開拓し、一般の人に広く行き渡るようになる。
企業が目をつける。技術を商業化し、洗練し、規模を大きくする。
企業が充分に力を持つようになると、技術を守るため政府を騙し支援させる。自分達を「自然独占企業」として位置づける。
長い停滞のあと、その古い技術を崩壊させる新しい技術が登場する。古い独占を除去するときもあるが、独占をますます強固にするだけの場合もある。

このループは何度も繰り返されてきました。「ネットワーク中立性」という言葉を作ったハーバード大学法学部教授のティム・ウーは、これを「サイクル」と名付けました。

「歴史は、情報技術の発展の特徴を示しています。誰かの趣味から、誰かの産業へ。自由にアクセスできるチャンネルから、企業・政治集団によって厳密に制御されたものへ。オープンなシステムからクローズドなシステムへ。」――ティム・ウー

我々は今、ステップ4の部分にいます。そしてステップ5が見えてきません。

1900年代の始めに経済学者のヨーゼフ・シュンペーターが述べた創造的破壊は実現していません。

インターネットは特別なように見えます。電報・電話・ラジオ・映画・テレビに取って代わる究極の情報技術であり、それを破壊する明確な方法がありません。

しかしインターネットの最高の地位をめぐる争いは終わりません。このグローバルチェス盤にはたくさんのプレイヤーがいます。政府、テレコムの独占、GoogleやFacebookのような大手インターネット会社、NGO、スタートアップ企業、ハッカー。

 

パート1では、オープンインターネットが何であるかを探ります。そしてそれまでの情報技術の歴史を掘り下げましょう。

パート2では、原子について説明します。インターネットの物理的なインフラ。インターネットのバックボーン。通信衛星。広帯域インターネットをもたらす銅線および光ファイバーケーブルの「ラストマイル」。

パート3では、ビットについて説明します。インターネットのオープンで分散した性質と、それがどのように多国籍企業によって壁に囲まれた庭に封鎖されるか。

 

パート1:オープンインターネットとは何か

オープンインターネットを表す言葉はひとつだけです:カオス

オープンインターネットは、お互いに叫び合う30億の声の不協和音です。埃だらけの広大な市場であり乱雑です。しかしそれによって我々の時代における偉大な芸術や産業をいくつか作り出しました。

オープンインターネットは誰でもコンテンツを公開できるツールであり、誰でもそれを利用することができます。

 

私たちはみんな「サイクル」に閉じ込められている

ここではインターネットより前の情報技術についての簡単な歴史と、企業と政府がどのようにして地位を固めたかについて説明します。

最初はある人がケーブルを繋ぎ、モールスコードのメッセージを友達に伝え始めました。電報は実用的なアプリケーションを備えた楽しいツールでした。地元の企業がその周りに現れました。

1851年、ウェスタン・ユニオンが大陸横断線を張り、それらの間に中継ぎ局を建設したときに変化が起きます。

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