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鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは

鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは
疲れが溜まって舌に口内炎ができたり、以前は気にならなかった口臭がするようになったり…舌はわたしたちの健康状態を教えてくれる部位ですよね。

知っているようで知らなかった舌の新常識と、舌のトラブルの原因を医師に解説していただきました。

舌の基本的な仕組み

鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは

舌を動かす筋肉

舌の本体は内舌筋という筋肉でできており、あごの骨や頭蓋骨に外舌筋という筋肉で吊り下げられています。

舌を動かす神経

舌の感覚、味覚を司る神経は脳神経の一部ですが、舌の前のほう2/3と後ろ1/3では味覚を脳に伝える神経が異なります。

乳頭とリンパ組織

舌の前2/3には乳頭と言われる粒・ひだ状の構造があり、ネコでは乳頭が発達しているため舌がざらざらしており、乳頭をうまく使って水を飲みます。舌の後ろ1/3にはリンパ組織があります。

味蕾

舌の表面や上あごの奥(軟口蓋)には、味蕾(みらい)という小さい器官が存在し、そこに食物中の化学物質が結合して神経信号を発することで脳に味の情報が伝わります。

舌の部位で感じる味が違うってホント?

鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは
舌の部位により、味蕾や舌乳頭の分布に違いはありますが、どの味蕾もどんな味にも反応します。

以前は「舌の特定の部位は特定の味覚を感じるのに特化している」とされ、味覚分布地図というものがあるとされていました。ワイングラスやコーヒーカップの形を変えると、舌のどの部位に当たりやすいかが変わり、味が変わるとも言われていました。

しかしこれは現在は否定されており、部位によって味の感じやすさは違うものの、基本的にどこの部位でも味は感じられると言われています。

舌の色の異常

鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは

白いものが付いている

カンジダというカビの繁殖が考えられます。軽くこするだけで取れますが、その下が赤くなっていたりただれていたりします。風邪をひいたりして体力・抵抗力が落ちている場合や、免疫力を低下させる薬・抗生物質を飲んでいる場合に多く見られます。抗カビ作用のあるうがい薬で対応します。

黒毛舌

表面が黒くなり、口臭がします。抗生物質やステロイドを長期に飲み続けることで口腔内の細菌の状態が変わり、カンジダや雑菌が増えることや、加齢などにより唾液が減ること、タバコやコーヒーの取り過ぎなどが原因と言われています。

黒い斑点

ほくろと同様の問題のないメラニン沈着や、噛んでしまったことによる血豆が多いですが、ごくごくまれに悪性腫瘍(がん)のことがあります。舌がん、悪性黒色腫、副腎がんが考えられます。

地図状

表面に赤白のまだらな模様が出る状態です。妊婦や小児に多いと言われています。多少しみたりひりひりすることがあります。免疫力低下、栄養不足、ホルモン状態の変化などが原因と考えられています。

舌の形、動きの異常

鏡を見たら舌が黒かった!? 医師に聞いた受診すべき舌の異常とは
筋萎縮性側索硬化症(ALS)などの筋肉が痩せていく病気では、舌の筋肉が萎縮し、クローバー舌と呼ばれる、舌の側面の一部がくぼんだような状態になることがあります。

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