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定年後に親と同居[6] その後【後編】「嫁」も笑顔で暮らせる工夫

定年後に親と同居[6] その後編【後編】「嫁」も笑顔で暮らせる工夫

前回は、親と同居を始めたものの、親世帯との生活スタイルや価値観の違いに悩む筆者と「嫁」の姿をお伝えしました。[後編]では、そんななかで筆者が編み出した、二世帯住宅で「嫁」も笑顔で暮らせる工夫とともに、親を看取った後の活用法を紹介します。

二世帯住宅での「嫁」の暮らしやすさアップのために

「嫁」のつらい立場はよく分かったものの、玄関や階段、浴室がひとつしかない住宅をいまさら「完全分離型」にリフォームする経済的余裕も時間的余裕もありません。そこで部屋や設備はそのままに、両親にもやんわりと理解を求めながら、妻との接し方や暮らし方をいろいろ工夫することにしました【図1参照】。【図1】暮らしやすさUPのため実践したこと、計画していること(筆者作成)

【図1】暮らしやすさUPのため実践したこと、計画していること(筆者作成)

まず、3度の食事はそれぞれのダイニングキッチンで別々にとることにし、食材や調味料の融通、料理の分担は原則せず、生活費も別々にするよう取り決めました。両親には私の胃がん手術を契機に食生活を見直したいと申し出たのですが、彼らもほっとしたように見えたのは気のせいでしょうか。

また、毎日の入浴と着替えを隔日から毎日にする代わりに、風呂掃除全般と洗濯・物干し・取り入れは私たちがすべて引き受けました。

妻への接し方も、同じ悩みをもつ友人などのアドバイスを受けながら工夫しています。最初は「嫁と姑」の間に入って調整しようとしていましたが、弱い立場の妻に味方しなければと妻側の代理人になりました。最も、どれだけ効果が上がっているのかまだなんとも言えません。いずれにしても、毎日家の中で両親と向き合ってばかりいては煮詰まってしまいますから、夫婦ともに家事以外の事に関心をもったり、外へ出てリフレッシュしたりできるような生活習慣をもとうと努力しています。

家の中では、3階の猫部屋に加えて1階のダイニングキッチン(勝手口があって母の家事動線でもあるのが難ですが)を夫婦の避難場所に決めました。料理やお菓子づくりが好きな妻が長い時間を過ごしたり、夫婦で食事したりくつろいだりする場所なので、自分たちにとって居心地の良い空間になるよう家具も入れ替えて徹底的に模様替えしました。高校時代から収集してきたコミックを本棚に集約し、旅先で買い求めたお気に入りの食器や雑貨を飾り、観葉植物を置き、好きな音楽を流してリラックスできるようにしたのです【画像1~3参照】。

190cmまで伸びるシンプルなテーブル(IKEA)は幅も広く、来客のもてなしや雑貨づくりの作業にも最適。椅子(IKEA)はあえてレザー調でモダンなものをコーディネート。和のティッシュケースと一輪挿しが映えます。【画像1】模様替えしたダイニングキッチンのテーブルと椅子 (写真撮影/松村徹)

【画像1】模様替えしたダイニングキッチンのテーブルと椅子

(写真撮影/松村徹)

二人掛けソファとクッション(IKEA)とコート掛け(ディノス)にフロアマット(ニトリ)、洋風暖簾もそろえてみました。コミック本は棚に入りきらず、残りは他の部屋にストックして順次入れ替える予定。【画像2】ソファとコミック本(写真撮影/松村徹)

【画像2】ソファとコミック本(写真撮影/松村徹)

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