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「日本ほど、細部にこだわる国はありません」書道に魅せられたオランダ人女性

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
オランダ在住の筆者はある日、オランダ人の友人に「面白い記事が載っていたよ」と雑誌を見せてもらいました。それは何と、「オランダ人の女性が習字に出合い、日本に修行に出かけた」という記事。がぜん興味を持った筆者は、その女性にコンタクトをとってみました。そして幸運にも、彼女に会ってお話しできるチャンスも頂けたので、ぜひ彼女のストーリーをご紹介したいと思います。

「書には、二つと同じ線は無い」

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
その女性の名前は、パウラさん(Paula van Akkeren)。グラフィック・デザイナーとしてオランダのメディアで、責任ある仕事をされています。元々はアートを専攻し、クリエイティブな活動をされていたパウラさん。仕事にやりがいを感じつつも、慌ただしくやってくる締め切りや、一日中コンピューターと向かい合い頭ばかりを消耗する生活に、徐々に気持ちのバランスが取れなくなっていったそうです。そんな時、ふと彼女の頭に浮かんだのが、以前目にしたことのある「墨絵」、いわゆる水墨画でした。

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
墨汁と白い紙が織りなす静謐な芸術を思い出して以来、不思議と何故か墨絵のことが頭から離れなくなったパウラさんは、インターネットで様々な検索を試みます。そんな時に出合ったのが、墨絵ではないものの、同じ墨汁を使ったアートである「書道」だったのです。日本人書道家をオランダの地方都市に招聘しての週末ワークショップ情報を見つけた彼女は、そこで初めて書道を経験します。

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
(c)Paula van Akkeren

その書道家とは、アメリカで活動されているKazuaki Takahashi氏(1933年生まれ!)。ワークショップでは、本来の書の鍛錬ばかりではなく、瞑想や日本の主食であるお米を食べることもカリキュラムに含まれていたのだとか。そしてTakahashi氏の「書には二つと同じ線が無い」(Geen Lijn Is Hetzelfde)という言葉が、彼女を一層書道の世界にのめりこませました。

書に「我」は不要

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
(c)Paula van Akkeren

そんなパウラさんが次なる飛躍を求めて様々な検索を試みたところ、日本の女性書道家の動画に巡り合います。その書道家とは、千葉県在住の嶋田彩綜(しまだ さいそう)さん。彼女が動画サイトにアップロードしていた、英語字幕付きの書道指南の動画を見て、パウラさんはすぐにメールを書きます。なんと、「書道の指導をしてくれませんか?」と嶋田彩綜さんに打診したというのです! すごい行動力ですね! 嶋田先生からも快い返事をもらい、休暇の段取りをつけ、パウラんさんはついに2016年10月にに来日されました。

書道に魅せられたオランダ人女性の習字武者修行 in 日本
東京都墨田区のAirbnb物件を見つけ、日本での休暇はすべりだし好調。日本語のみの看板や英語が通じにくいことは大変だったそうですが、スマートフォンの地図アプリのおかげで、1時間以上かかる嶋田先生のレッスン会場まで無事に辿り着けたそう。

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