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甘い誘惑にご用心!チョコレート依存症の原因と克服法について

甘い誘惑にご用心!チョコレート依存症の原因と克服法について
もうすぐバレンタイン。彼氏やご主人に、または、一年に一度の自分へのご褒美に。
さらに友チョコとして、プレゼントしたりされたり。とにかく、チョコレートを食べる機会が増える季節ですね。

ですが、チョコレートには依存症に陥る可能性があるのをご存知でしょうか?

今回はチョコレートが大好きな方へ、安心してチョコレートが楽しめるように、依存症の原因と仕組み、健康リスクなどについて、精神科医のひな子先生に解説していただきました。

チョコレートに依存してしまうのはなぜ?

甘い誘惑にご用心!チョコレート依存症の原因と克服法について

チョコレートに含まれる糖

チョコレートに豊富に含まれる糖は、血糖値を急激に上げ、その後急降下させるという性質を持ちます。

このチョコレートに含まれる糖に慣れてしまうと、定期的にチョコレートのような非常に甘いものを口にしないと、血糖値が低くなりがちでイライラしたり、落ち着きがなくなったり不安を感じたりするようになります。

そして、ついついまたチョコレートを口にしてしまう…ということに。

カフェイン

コーヒーなどと同様、チョコレートにも含まれるカフェインは、脳内にあるアデノシン受容体と呼ばれるものに結合することで、疲労を感じにくくする働きがあります。

このスッキリ感を求めて、カフェインを含む飲食物を好んで摂取するうちに、カフェインに慣れてしまい、少量のカフェインでは効果を感じにくくなっていきます。

このことによって、カフェインを含むチョコレートやコーヒーなどの摂取量が増え、依存を形成すると考えられます。

チョコレートによって分泌される脳内物質と作用

甘い誘惑にご用心!チョコレート依存症の原因と克服法について
チョコレートを食べることで脳内に分泌される物質の代表的なものとして「セロトニン」があります。

セロトニンは、脳内ホルモンの一つで、幸福感、充実感をもたらす働きがあるとされています。

反対にセロトニンが不足することが、うつ病の病因の一つであると考えられており、抗うつ薬などは脳内にこのセロトニンを増やすことでうつ病を治療する、というメカニズムを持つものも多くあります。

チョコレートを食べることで、短時間ではありますが、満足感や幸福感を感じやすくなる可能性があります。

チョコレートを食べすぎることによる健康リスク

甘い誘惑にご用心!チョコレート依存症の原因と克服法について

肥満

高カロリーなものですし、糖分も多いので過剰に食べることは体重増加につながります。

虫歯

チョコレートの糖分が口の中の細菌とくっつき、プラークを形成します。このプラークが酸を作りだして歯を溶かすことで虫歯が起こります。

虫歯は早期発見、早期治療ももちろん大切な事ですが、何より予防できます。歯みがきの習慣化と定期的なメンテナンスを習慣にしていくことが大切ですね。

不眠

カフェインの摂り過ぎで、夜間の睡眠に影響が出る可能性があります。

チョコレート依存症の克服法

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チョコレートばかり食べ続けてしまう、という方は、チョコレートの量を一定以下に減らすために、軽い運動やストレッチをするなど、 ほかのものに目を向けて、意識をチョコレートからそらすことが有効と思われます。

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