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【島根に移住(中)】 東京暮らしから400坪の古民家生活へ。実際、楽しいの?

島根に移住[中] 東京暮らしから400坪の古民家生活へ。実際、楽しいの?

敷地400坪って言われてもなかなかピンと来ないのだけど、畳の枚数にして800枚分ということらしい。ちなみに0.6坪は一畳強。ITエンジニアとして東京から島根にやってきて、いきなり約670倍のマイハウスを手に入れてしまった男がいると聞いて、面白半分、見にいってきました。(島根に移住[上]はこちら

こんなの見たことない。日本庭園を擁する築150年のITラボ。

島根県・松江市の玄関口、JR松江駅から車で約10分。あっという間に都会の風景は消え去り、一面、水田が広がる景色へ。車一台がようやく通れるような旧道を分け入ると、なにやら豪農屋敷風の建物に到着。重厚な門の横には「風神坊」と書かれた看板が……。そう、ここがくだんの男が暮らすという、ガリレオスコープ(株)の島根ラボである。

門をくぐって、朝露に濡れた飛び石をたどっていくと大きな母屋へ。出迎えてくれたのは、同社のマネージャ兼Webエンジニア、そして風神坊館長の小嵜英治さんだ。訪問したのは初冬の朝、朝日に照らされたこけむした庭岩から、モワモワと水蒸気が立ち昇っている。そう、このラボにはバカでかい庭があるのだ。400坪の敷地を持つ、築150年の古民家。それが同社・島根ラボの実態だ。

さっそく小嵜さんに、この古民家について案内してもらう。6畳の畳の間がドーンと連なり、台所スペースも、浴室・洗面所もハンパなくデカい。おそらく、玄関が小嵜さんが東京で暮らしていた部屋と同じくらいの広さじゃないだろうか。【画像1】これがIT企業のラボからの眺めだなんて、言われなきゃ分からない(写真撮影/Yamada Taizo)

【画像1】これがIT企業のラボからの眺めだなんて、言われなきゃ分からない(写真撮影/Yamada Taizo)

小嵜さんは、どうして島根に住むことに?

「オーナーさんが、手入れが大変だということで埋めてしまった庭の池も、それなりの費用をかけて元に戻したんですよ。でも、お金をかけて手を入れたのはそれくらいですね」と小嵜さん。もともと、同社の社長が島根へのサテライト展開を計画しているなかで出合ったというこの物件。ほとんど修繕不要なほどきれいに管理されており、古民家好きの社長は即決したと言う。

そのころ、まだ東京本社に勤めていた小嵜さんに、社長が声をかけたのは2014年の春だった。「田舎に住みたいって言ってたよね。島根に行ってくれる?」。念願かなうとはいえ、島根なんてそれまで行ったことも興味を持ったこともなかった小嵜さん。ネットであれこれ下調べをして、あっという間の赴任だったそうだ。

もともとバックパッカーで、放浪気質のある小嵜さん。ロンドンで1年間、語学留学したり、東京で外国人とルームシェアをしたりと、住む場所にはそれほど執着はなかった。島根に来る前も、会社が近いという理由で0.6坪の部屋で十分だった彼にとって、仕事場兼住居といっても、400坪は途方もない広さだ。仕事は主に、別棟の部屋で取り組むことが多く、この母屋は、地元の大学生や高専生たちを招いて、ハッカソン(※IT技術者が集中的に作業をするイベント )などの技術交流イベントや、地域交流の場として活用するのだそうだ。

「庭の手入れとかは確かに大変ですね」落ち葉を掃除したり、庭木を剪定(せんてい)したり、池を掃除したり。それもまた小嵜さんの館長としての役目。風流な庭は、眺めるぶんには申し分ないが、これを維持管理しながら暮らすのは結構なパワーを必要とするのは間違いない。

実際のところ、ここでの仕事&暮らしはどうなのか? 小嵜さんに率直な感想を聞いてみた。【画像2】現在39歳の小嵜さん。島根ラボの前は、約1年間、福岡サテライトオフィスの立ち上げにもかかわっていた(写真撮影/Yamada Taizo)
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