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大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介

大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介
仕事や勉強で頭を使ったりすると、体温が上がって発熱してしまい、知恵熱が出た、なんて経験をしたことはありませんか?

良く耳にはする知恵熱ですが、実際に体にはどのようなことが起きているのでしょうか?

今回は知恵熱の概要や原因、治療方法から予防対策まで、医師の松本先生に解説していただきました。

知恵熱とは

大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介
「知恵熱」は病名ではなく、もともとは「原因がはっきりわからない乳幼児の熱」の総称です。

近年は大人でも脳を使い過ぎた後の発熱を「知恵熱」と揶揄して呼ぶようになっていますが、病名としては「ストレス性高体温症」で、呼び名は同じですが、全く違うものです。

知恵熱の原因

大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介
仕事が急に忙しくなったり、極度に緊張したり、誰かと喧嘩するなどで、急激にストレスがかかるときや、慢性的に残業、介護、子育てなどで疲労しているときなどに体温が高くなります。

体温は自律神経やホルモンなどが調節しており、過度の精神的、肉体的ストレスは交感神経が活発になり、体温を上げ、自律神経とホルモンのバランスを崩します。

医療機関で検査してもなかなか異常が指摘されず、原因がはっきりしないことが多く、「異常がない」とか「不明熱」とされることもあります。

また、高体温の仕組みが風邪などの感染症やリウマチなどの炎症による発熱と違うので、一般の解熱剤が効きません。

知恵熱の症状

大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介

急性

極度の緊張などで38~39℃の高体温になり、比較的短期間で元に戻るのが特徴です。

「緊張してカーッと熱くなる」という状態が長く続くような感じで、原因となったストレスが解消されると改善することが多く、学校や会社の中だけで熱が出る、というような場合もあります。

慢性

介護や育児などの長期間の疲労が続き、37~38℃程度の高体温が長期に続くような状態です。

原因を取り除いてもすぐに改善しない場合が多く、緊張型頭痛、うつ病や不安障害、副腎疲労などを合併している可能性もあります。

急性と慢性

いつも微熱があり、ストレスが強くなるとさらに高体温になる、という感じです。

いずれも炎症による発熱とは違うので、一般的な解熱薬が効きません。

知恵熱が出やすくなる場面

大人の“知恵熱”はストレスが原因? 発熱の仕組みと対処方法を紹介
■ 介護、慢性的なストレスが続いている

■ 大切な企画をまかされた

■ 大舞台が控えている

■ 授業や仕事がある

■ 人間関係のストレスが急に発生したか、続いている

■ 運動会など、普段より体を使った

治療すべき知恵熱の目安、治療内容

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目安

・3日経っても下がらない高熱(38℃以上)

・1週間以上続く微熱(38℃以下)

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