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ちょっとモノ知りになれる、元号はどのように決めるのか?【次は絶対にM、T、S、H以外!】

天皇陛下が生前退位のご意向を表明され、2019年1月1日から新しい元号になる可能性が出てきました。そこで、気になった“元号についての疑問”をリサーチしてみました。

 

誰がどのように決めるのか?

元号は、1979年(昭和54年)に制定された元号法に沿って決められます。

「第1項:元号は、政令で定める。」

「第2項:元号は、皇位の継承があった場合に限り改める(一世一元の制)」

と元号法には書かれてあります。

 

一世一元は、明治元年に”天皇一人にひとつの元号”にしましょう、と決めたこと。今、”生前退位をどうする?“と議論しているのは、これに反するからなんですね。

 

「昭和」改元「平成」が決まるまでの流れを簡単に説明すると…

・昭和天皇崩御のあと政府の有識者8名と衆参の正副議長4名が集まり会議。元号の候補は早くから東大の名誉教授などの有識者から候補が届いており、その中から検討

・総理大臣に報告

・全閣僚会議で協議

・臨時閣議

・新天皇に上奏

・公布

 

「平成」の決め手は?


リベラルタイム 2009-01-03 発売号
Fujisan.co.jpより

 

気になるのは、いくつかの候補からなぜ「平成」が選ばれたのか? ですね。まず、こんな条件があるとか「年号の歴史」(1996年雄山館発行)によると、元号の選定条件は、

 

(1)国民の理想として相応しいような、よい意味を持つものであること。

(2)漢字2文字であること。

(3)書きやすいこと。

(4)読みやすいこと。

(5)これまでに元号または送り仮名として用いられたものでないこと。

(6)俗用されているものでないこと。

 

幾つか提案された候補から、「平成(へいせい)」「修文(しゅうぶん)」「生化(せいか)」の3つが残ったそうです。

 

その際、「修文」と「生化」はローマ字で書くと頭文字が、昭和と同じ「S」になる。世間でプロフィールを書く用紙の生年月日欄に「M(明治)、T(大正)、S(昭和)」と略して表記する場合があるので、これは混乱を招くと考え、 「H(平成)」に決定したと言われています。

 

ですから、次の元号の頭文字も、おそらくM、T、S、H以外になるでしょう。

 

元号に関する疑問を調べてみた

Q:なぜ元号はできたのか?

A:中国の文化に習ったもの

 

古代中国では、皇帝が代わる時や、めでたい出来事があったと時に元号を変えるという習慣があった。 日本最初の元号は、大化の改新の「大化」(645年)、蘇我氏の専横を誅して孝徳天皇が即位した際、“中国を真似て元号を設けましょう”と決めたのだろうと思う。

 

Q:大化からずっと続いているのか?

A:2度途切れている

 

孝徳天皇崩御後、667~685年まで元号なし。 686年「朱鳥(すちょう)」復活。しかし約2ヶ月で天武天皇崩御に伴い元号消滅、15年元号なし。 704年、対馬国から金が献上される。これを記録しやすくするため元号復活、 「大宝」が始まる。大宝律令で今後、公文書を残す際は元号を用いると決めた。ここから元号は現代まで続く。

 

Q:元号はいくつある?

A:231、あるいは、247

 

1336~1392年までの南北朝時代は、南と北でそれぞれ元号があった。 日本は歴史上、南朝を正統とするので南朝元号のみなら231。 北朝元号は16あるので、それを含めると247になる。

 

Q:昔はひとつの元号が短かったのはなぜ?

A:良いこと悪いことがあるとコロコロ変えたから

 

昔は一世一元制じゃなかったので簡単に改元できた。

 

きっかけはいろいろ。

 

・天皇即位による改元。77回。

・六十干支の縁起担ぎ 例えば「辛酉」の年は政治的革変が起こりやすいから改元。「甲子」は物事を始めるに良い年なので改元。といった具合。

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