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【コラム】小さなビーチタウンに住むエルサルバドルの人々の生き方

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【エルサルバドル女子旅旅行記】中南米の隠れ家リゾートエルトゥンコへ!

【エルサルバドル女子旅旅行記】中南米の隠れ家リゾートエルトゥンコへ!

━エルサルバドル。そこには、日本とは180度異なる幸せな生き方があった━

エルサルバドル、と聞いて、この国が一体世界のどこに存在するのかぱっと思い付く人は少ないかもしれない。エルサルバドルは中米に位置する国の一つ。2週間気の向くままに中米を旅する中で、突如この国に滞在することになった。というか、滞在しなくてはならない状況になった。

パナマを出国し、エルサルバドル経由でその日のうちにグアテマラに行くはずだったのに、エルサルバドルからグアテマラのバスが終了してしまっていたので、どうしようもなくエルサルバドルに滞在する羽目になったのだ。

しかし、到着したのはエルサルバドルの中でも特に治安が恐ろしく悪いと言われる首都サンサルバドル。こんなところにいては何もすることがない。しかし明日までバスもないし行くところもない。途方にくれていた。

そんな時運良くバスターミナルに英語を話せる人がやって来た。その人は幸運の女神ならぬ、幸運を運んできてくれた男性。

「サンサルバドルは危ないよ。ビーチ沿いの観光地エルトゥンコに行ってみて。治安もいいし綺麗なホテルもあるし若者もよく遊びに行くよ」

と教えてくれた。そんなこんなで、突如宿泊することになったエルトゥンコというビーチタウン。着くなり、綺麗なビーチ沿いにホテルが立ち並んでいるのが見え、ああ良かった 良いところに辿り着けた、とやっと一安心。

日が暮れるまでは海沿いでチルし、夜はレストランが並ぶストリートを歩くことに。

そこで、いわゆるコンビニのような店の前で飲みながらたむろしていた地元の人々と仲良くなった。中には日本のカードゲームを売っているショップのオーナーまでいた。こんな遠くの国で“遊戯王”など、日本のアニメや漫画の名前が出てくるなんてビックリである。

聞けば、彼らはいつも夕方頃からゆるーくコンビニに集まり出し、ビールで乾杯したり、ショットをあおったりしながらのんびり過ごすらしい。夜が更けてくれば、店の中にはミュージックがガンガンかかり、皆ビール片手に閉店の時間まで踊り明かすのだ。
【エルサルバドル女子旅旅行記】中南米の隠れ家リゾートエルトゥンコへ!

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そんな地元流の遊び方を体験しながら、エルトゥンコの生活を聞くなかで、印象に残ったことがある。

彼らは皆揃って、「エルトゥンコが大好き。他には住めないね」と言うのだ。

確かにエルトゥンコは綺麗なビーチはあるが、町は歩いて回れる程小さくお店や遊ぶ場所も少ない。しかしLAに住んだことのある人も、もうエルトゥンコから出られないというのだ。それは何故か。

「綺麗なビーチがあるし、毎日毎日のんびりゆったりしてるし、ストレスフリーだからだよ!LAで働いてた時なんて、働く時間は何時から何時、ってきっちり決められて疲れたよ!ここは何にも縛られず自由で最高さ」

なるほど。都会で生活してきた人々からすれば、この町は小さくて数週間滞在してれば飽きてしまうと感じるかもしれない。

しかし、エルトゥンコに住む人々は、LAなど大都会を知っても尚ここの暮らしが最高!と愛してやまないのだ。

現に、ヨーロッパやオーストラリアからエルトゥンコに遊びに来て、この町が持つゆるーい魅力に途端に惹かれて虜になり、そのまま住み着いてしまった人達にも出会った。
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世界中にはいろんな生き方があり、様々な暮らし方がある。日本では想像できない生き方だってたくさんある。

きっと彼らは、日本の大都会東京での暮らしを知ったら更に驚くだろう。LAでもbusyだって言ってたその数倍、東京はbusyで何もかもきっちりしているのだから。

どちらが幸せな暮らしかは自分次第。ただ、世界中には日本にいたら知り得ない、生き方や幸せのあり方がたくさんある。

エルトゥンコの人々は、綺麗な海ががあり、愉快な仲間たちがいて、スローな毎日で幸せ!と日々を楽しんで生きていた。

◆文・写真:KANA
(旅フォトジャーナリストとして世界を飛び回る。世界のトップ旅メディアや企業と仕事するなどワールドワイドに活躍。多数のメディアに連載を持ち、ガイドブックやツアーの計画も手掛ける。主に世界各国の人々の生き方やライフスタイルについて執筆。BLOG「JETSET TRAVEL LIFE」、Instagram

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