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小島慶子さんに聞いた オーストラリアと日本の二拠点生活[中編]

小島慶子さんに聞いた オーストラリアと日本の二拠点生活[中編]

2014年に一家でオーストラリアのパースに引越しした小島さんファミリー。小島さん一人が東京と3週間ごとに行き来して一家を支える″大黒柱生活“を始めてから3年がたった。日本とオーストラリア、東京とパース……二つの国、二つの都市を俯瞰(ふかん)する小島さんだからこそ見えてきた日本とオーストラリアの住宅観の違いを語ってもらった。(前編の記事はこちら)

オーストラリア人は家の古さに無頓着

――著書『大黒柱マザー』によると、パースの家は「築30年くらい」。厳密には築何年なんですか?

分かりません。そもそも、この家を借りるときにも「築何十年」という情報は特にありませんでした。ただ、家の外観を見れば、建築スタイルからだいたい年代が分かるんですね。「このスタイルはこの年代によくはやった家だ」みたいなのが。だから私たちも、パッと見て「これはもう古いよね。だいたい30年か40年かな」って分かりました。もともと大家さんが住んでた家なので、借りることを決めてから「どのくらい住んでたんですか?」って聞いたら、「だいたい30年以上住んでいた」と。だから築30年くらいなんだと思います。これは借りるときに限った話ではなくて、買うときも同じ。インターネットのサイトに載っている不動産広告にも、築年の情報は基本的に載っていません。載っているのは、「ベッドルームはいくつ」「バスルームはいくつ」「キッチンはこんなにきれいに直してあります」といったことだけ。

――いつ建てられたかが分からなくても、直してあれば問題ないよねってことなんでしょうか

彼らは自分たちで直してしまいますからね。テレビでは、古い家を買って自分たちでピッカピカに直して転売するという番組も人気です。こんなにひどい家をこんなふうに直したっていうプロセスが面白いし、直した家がいくらで売れたのかという結果にも興味があるんでしょうね。そうやってリノベーションした家がすごく高値で売れた例が過去にあり、その番組がきっかけでプロになった番組参加者もいるらしいです。パースにも、業者と素人の両方が買いに来るホームセンターがあります。店には大型トラックが入れるエリアがあって、その両側に売り物の柱や鉄骨が並んでいるかと思うと、一方では便器も売ってる。端から部品をそろえていったら、家が建つレベルです(笑)。【画像1】紫色の花を咲かせているのは、ジャカランダの木。「ジャカランダは、パースの初夏を彩る花。鮮やかな紫色で甘い香りがします」(小島さん)。桜が日本で春を告げる花なら、ジャカランダはオーストラリアの夏を告げる存在なのだとか(写真提供/小島慶子さん)

【画像1】紫色の花を咲かせているのは、ジャカランダの木。「ジャカランダは、パースの初夏を彩る花。鮮やかな紫色で甘い香りがします」(小島さん)。桜が日本で春を告げる花なら、ジャカランダはオーストラリアの夏を告げる存在なのだとか(写真提供/小島慶子さん)

賃貸には“自由”がある

――東京で住んでいたマンションも築28年でしたね

はい。賃貸でした。そのマンションの前に住んでいたのは、新築で買った分譲マンションだったんですが、とにかく私、ローンが嫌いで。毎月、住宅ローンの借入残高の書類が送られて来て、「あといくら借金が残ってます」っていうのを見ているうちに、「ずっとここにいるのかなあ」と思い始めて。小さいころから、いろいろなところに住んできたので、飽きてきていたんですね。子どもが成長して部屋が狭く感じるようになってきたこともあって、「賃貸のほうが、子どもの通学とか、自分たちの仕事の都合に合わせてパッと移れていいかなあ」と思い始めて。不動産屋さんに相談してみたら、「マンションは10年超えると値が下がりますから、売るなら今です!」と言われ、買ってから6年たったころだったので、「今だ!」とばかりに売りました。利益は出なかったけれどそんなに損もしなかったんです。

――それで、次は賃貸を選んだんですね

私が会社員を辞めたというのもありました。当時は共働きでしたが、そのとき会社員だった夫の収入も時期によって上下があり、その上、私はフリー。「ローンが払えなくなっちゃったらどうしよう」と怖くなり、「だったらいったん清算して賃貸にしよう」と決めました。「今、住居費にいくら使っているか」を計算して、それと同じ額で近所に賃貸を借りたら、なんと家の広さが1.5倍になったんです!

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