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次の日を楽しみに、イキイキと生きられる社会へ――福田竹志が、「人」の会社で働くワケ

「人で、世界一になる」ことを目指す株式会社リクルートキャリア。まさにこれから創られていくこの場所では、社員一人ひとりが主人公です。今回は、「リクナビNEXT」のプロジェクトマネージャーとして事業を統括する、福田竹志のストーリーをお届けします。

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「なぜ大人たちは、こんなに暗い目で会社に向かうのか」大学生の時に感じた素朴な疑問

多くの大人たちが、ニュースを横目に「日本はなぜこうなんだ」「だからこの政権はダメなんだ」などと愚痴をこぼし合いながら、うつむき加減に通勤路を急ぐ――。駅前で毎日、当たり前のように繰り広げられるその光景に、強い疑問を感じていた一人の男子大学生がいました。

「なぜ誰もが、毎日こんな死んだ魚のような目をして会社に行かなければならないんだろう」

当時大学3年生だった福田竹志は、ある市議会議員のもとでインターンにはげんでいました。毎朝駅前に立って、道を急ぐ人にビラを配るうち、その疑問はどんどん膨れ上がるばかり。

「どうすれば人は、次の日を楽しみにイキイキと生きられるのだろうか?」

そしてその気持ちは、翌年発生した9.11のテロによってさらに大きくなりました。福田は大学を11ケ月間休学して、世界のさまざまな地域を、片っ端から訪れます。ときにはアイデンティティの象徴として“国旗”を作りたいと思い立ち、各地の美術館を巡ったり、ときにはパラグアイのバナナ農園で自給自足の生活をしたり……。

それでも当時はまだ、何かひとつのことを成し遂げたい、特定の職業につきたい、などの明確な目標が生まれたわけではありませんでした。心の中にもやもやとした疑問を抱えたまま、次のインターン先としてたまたま出会った企業が、株式会社リクルート。

そのリクルートに勤める社員たちの姿勢が、福田の目には新鮮に映ったといいます。彼らはどんな話をしていても、必ずこう問いかけてきたからです。

「確かに今の社会はダメかもしれない。それでも、僕たちはこんなことを考えているんだけど、キミはどう思う?」と。

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自分の仕事によって、人が変わり、社会が動く手応えをつかむ

2004年、福田は大学を卒業し、正式にリクルートのメンバーとなりました。就職活動では他業種の企業もいくつか回りましたが、うまくいく未来像を思い描けず、選考の途中で自分からすべて辞退したのだといいます。

将来に向けたキャリアステップは、すでに希望として固まっていました。何か特定のことに取り組みたいというよりも、彼がイメージしていたのは「売る人」から「作る人」へ、そして最終的には「まとめる人」になること。入社前、配属を決める面談で、福田が伝えたのはそのキャリアイメージと、「いい上司の下につけてください」という希望だけでした。

結果的に福田が配属になったのは、いきなりの九州・熊本県。「Town Work」の新オフィス立ち上げメンバーとして、異例の抜擢をされたのです。その翌年には、同じく「Town Work」を立ち上げるために宮崎県へ。そこで福田は、自分が取り組んでいる仕事の意義をはじめて実感することになりました。

それは「Town Work」を立ち上げて数ヶ月後、人口30万人(当時)の宮崎県で、媒体経由の応募実績が1万人を超えた頃のことでした。

「すごく特徴的で印象に残っているのは、40代の主婦の方の声です。『Town Work』でパートの仕事を見つけて働くようになり、立ち仕事だからダイエットにもなるし、小遣い稼ぎができて旦那の晩酌のおかずも買えるようになったと。それで夫婦仲も以前より円満になった、という……。些細な一例かもしれませんが、自分の仕事が、こうして社会や人に影響を与えているのだと知りました」(福田)

このとき福田は上長から、大切なのは志の「高さ」ではなく「強さ」であることを教えられたといいます。ここで直接的な手応えを感じたことが、リクルートで働き続ける彼の原点となったのです。

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