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町中華探検隊・北尾トロ隊長に聞く「ステキな町中華と出会う方法」【2016年隠れグルメ流行語】

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▲左が北尾トロ、右が僕、下関マグロ。僕が着ているTシャツは版元が販促用に作ってくれたTシャツ

これぞ町中華!「中華丸長」

2016年の8月『町中華とはなんだ』という本が出版された。共著で、僕・下関マグロ、そしてライターの北尾トロ、編集者の竜超(りゅう・すすむ)と3人で書いた本だ。 町中華とはなんだ 昭和の味を食べに行こう (立東舎)

町中華とはなんだ 昭和の味を食べに行こう (立東舎) 作者: 町中華探検隊,北尾トロ,下関マグロ,竜?超,清野とおる 出版社/メーカー: リットーミュージック 発売日: 2016/08/19 メディア: 単行本(ソフトカバー)

とはいえ執筆者の名義は町中華探検隊ということになっている。町中華探検隊とは、町中華を食べ歩き、記録する団体で、北尾トロが隊長なのだ。

実はこの本の他にも、今年は雑誌で特集されたりと、「町中華」という存在が世に出た年でもあったけど、今回は改めて町中華とはどういうものかをトロ隊長にいろいろ聞いてみることにした。

取材場所は東京・下北沢駅から歩いて15分の場所にある町中華、代田橋の「中華丸長」だ。

ここは、カウンター席に広めのテーブル席があって、奥に小上りがある。今回は小上りで食事をしながら話を聞くこととなった。

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▲このお店、年配のご夫婦2人で切り盛りしておられる。奥様がお水を持ってこられた。

『メシ通』担当編集のムナカタ氏が「それじゃ、お話を聞く前になにか注文しましょうか」と言う。僕は「今日のサービス品」という日替わり定食にしようと、家を出るときから決めていた。

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▲毎日通っても飽きないようにバラエティに富んでいる日替わり定食

うっ、うっ、きょうはミックスフライかぁ。けっこうヘビーだね。まあ、初志貫徹。僕は日替わり定食。

隊長はオムライスを注文。

あと、餃子、単品でニラレバ炒めを注文。

「ここのニラレバはうまいよ」とトロ隊長。

ムナカタ氏は長考した後、炒飯コンビを決断。ラーメンとミニチャーハンのセットだ。

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町中華に定義はない!?

まずは、そもそも町中華っていうのは、なにかって話からうかがいましょうか。

この本でも書いているけど、町中華の定義ってぼんやりしているんだよね。

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▲町中華は定義がないのが定義だというトロ隊長

町中華って、短いフレーズでは説明しづらいんだよね。最初はなんとか定義を定めようと試みたんだけどね。たとえば、中華なんだけどカツ丼、カレー、オムライスの三種の神器があるみたいな。でも、うまくいかなかった。そのうち定義が定まらないのが町中華だ、ってことに気がついたわけ。(北尾トロ)

三種の神器とは、僕らが勝手に呼んでいる町中華ならではのメニューで、カレーライス、オムライス、カツ丼のこと。

「町中華って言葉はトロさんが考えたんですか?」とムナカタ氏。

いやいや、すでにあった言葉なんですよ。僕よりも年長の人たちと仕事をしたときにその人たちが普通に使っていたの。今から10年位前かな。で、まあ、意味がなんとなくわかったから、とくに聞くこともせず、自分がよく行っている町の中華屋さんだなって思ったんだよね。それで、「町中華」って言葉をふと、この人(僕のこと)の前で言ったら、えっ、町中華ってどういう意味? っていうことになったんですよ。(北尾トロ)

もちろん、おおよそ意味はわかるんだけど、初めて聞いた言葉だから、もっと具体的に知りたくて、トロ隊長と一緒に歩いているときに、中華料理店を見つけると、「これは町中華ですか」と質問していた。一種の遊び。すると、「ここは、駅から遠いから町中華じゃないね」とか「ここはカツ丼がないから違うね」みたいな、今では考えられない言葉が返ってきたりして、まあ、それがおもしろくて、2人で勝手に“町中華探検隊”って名乗ってたんだよね。

書くことでだんだん分かってきた

と、餃子が到着。

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