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長編フリーゲームSRPG『Heartium』 物語とゲームシステムの融合を楽しめる大作

10年以上シミュレーションRPGを制作しているTS氏による最新作「Heartium(ハーチウム)」が2016年9月15日にフリーゲームとして公開された。

特筆すべきはなんといってもキャラクターの魅力。サブキャラクターを含めて総勢50人以上いるキャラクターに対し、全てオリジナルでグラフィックを描き下ろし、バトルのドット絵アニメーションも自ら手掛けている。

そしてもう1つの特徴は、「個」ではなく「集」で戦うことを強く感じる絶妙なゲーム性だ。

育成要素があると、どうしても特定のキャラクターが突出して強くなり、1人のキャラクターで敵全員を倒せるような「無双」の状態になりやすいが、本作はそうでない。あくまでも「集」。1人の力ではなく、部隊全員の力で数々の戦場を打破することを実感できる、作品に仕上がっている。

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物語を彩る多くのキャラクターたち

まず見てもらいたいのは、キャラクターのグラフィックだ。フリーゲームSRPGの『魔法少女』を筆頭に、これまでTS氏はシミュレーションSRPGツクール95を使用し10年以上フリーゲーム制作を続けてきた。今回、SRPGStudioに制作ツールを変えることによってそのグラフィックをフルカラーで堪能することができるようになった。
 
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主人公の騎士候補生:シキ 探索隊のアーチャー:トラウラ 探索隊の魔導士:ロロージョ

本作のメインビジュアルとしては、主人公の「シキ」を中心とした主要キャラである上の3人娘がよく挙げられるが、Heartiumのキャラクターは「可愛い」だけではない。男キャラのビジュアルもまたHeartiumの魅力の一つである。
  
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シキの弟子となった村人:ランド 寡黙な狩人:ヤンニック シキの同期:アルベール

そして操作できるキャラクターは彼らだけではない。男女比は半々で最終的には18人となり、共に数々の戦場を駆け抜けてゆく。

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最強の二刀流剣士:ゼディーラ 上位将軍の魔導士:シェイド 上位将軍の知略家:シュトール

また、Heartiumを紹介する上で、敵将たちも忘れてはいけない。幾度となく立ちはだかる「敵」。その彼らもまた魅力的であるからこそ、Heartiumは面白い。話が進んでも小物化することなく、大物であり続ける彼らの存在があってこその物語に仕上がっているのだ。
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1人の力では決して打破できない、数々の戦場

ゲームシステムは、マス目のマップを攻略するオーソドックスなターン制シミュレーションとなっている。

しかし、Heartiumで注目すべき部分は、その絶妙なゲームバランスだ。
ユニットの強さとして、主人公のシキは頭一つ抜けているが、敵の集団に囲まれたらひとたまりもない。味方ユニットを固まらせながら進軍しないとたちまち孤立し、戦闘不能になってしまうのだ。

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