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ザ・レモン・ツイッグス、LAで行われたデビュー・アルバム発売記念ライブをレポート

ザ・レモン・ツイッグス、LAで行われたデビュー・アルバム発売記念ライブをレポート

 NYロングアイランド出身のインディロックバンド、The Lemon Twigs。メンバーは19歳のブライアンと17歳のマイケルの兄弟を軸にキーボードのダニーとベースのミーガンで、今年10月14日にデビュー・アルバム『Do Hollywood』を発表した。

 数年前のFoxygenのtourで彼らのマネージャーから「もうすぐデビューする素晴らしい才能ある子達だよ」と紹介されたのが彼らを知ったきっかけだった。当時彼らはFoxygenの前座をしたり、地元NYやLAでミニショーを行いながらアルバムを制作中だった。プロデュースはFoxygenのジョナサン・ラドー。2014年に曲作りをスタートし、Foxygenのファンだった彼らがジョナサンにデモをオンラインで送ったのがきっかけで、即ジョナサンが気に入り全面プロデュースが決まった。後にジョナサンとともにスタジオでレコーディング。そしてマネージメント・カンパニーもジョナサンの紹介でFoxygenと同じところに決まったのである。(ハドソン・モホークやPhoenixも抱える会社である)

 またBeckやエリオット・スミス、ジェニー・ルイス、ホワイト・ストライプスのアルバムジャケットを撮影したことで知られる有名フォトグラファーのオータム・デ・ワイルドが彼らのLAでの公演を見て気に入り、アルバムジャケットを撮影していることからも彼らがレーベルやマネージメントに特に目をかけてもらっているだけでなく、他アーティストも魅了するビッグな新人ということがわかる。レポートはそんな彼らのアルバム発売前日にLAのアミーバレコードストアで開かれたスペシャル・リリース・パーティーの模様をお届けする。

 10月13日、 ロサンゼルスの老舗レコードストアの一画に設けられた小さなステージ。観客はステージ前の1メートル満たない狭いスペースとレコードが陳列されている場所からバンドの登場を待った。

 アミーバレコードのスタッフが「これから紹介するのは10代のとても才能あるバンドThe Lemon Twigs!僕は仕事柄、アーティストのレコードを星の数ほど聴いてきたけど、彼らのアルバムは旋風を巻き起こすことまちがいないと言い切れるよ!」と紹介し、ブライアン、マイケルそしてキーボードのダニーとベースのミーガンが登場。ブライアンが「僕たちのアルバムが発売されることにとてもエキサイトしているよ。今夜はアルバムの曲をたくさん演奏するから楽しんでね」と語りショウがスタート。

 ショウの前半はブライアンがボーカル&ギターでマイケルがドラムを担当し、後半は逆になるというスタイルで演奏。兄弟よりもレトロファッションのダニーはキーボードと電子ピアノの2段スタイル、そして紅一点のベースのミーガンは控えめだけど一番クールだ。「I Wanna Prove to You」ではダニーのコーラスのドゥワップとマイケルスネアドラムのリズムが50年代のオールディーズ調を更に引き立てる。マイケルは肩よりも高い位置にスティックを構え、じっと兄のブライアンを見つめる。兄弟ならではの息のあったセッションが始まる。

 「Horoomata」の冒頭でのブライアンとマイケルのハモりは兄弟ならではの美しいハーモニーを披露。静かなメロディから一転ポルカ風のリズムになりスタッカートとレガードを使い分けブライアンがポルカステップを踏み、マイケルはザ・フーのキース・ムーンさながらにドラムを叩きながら片手でスティックを回す。かと思えば、クイーンの「ボヘミアン・ラプソディ」のごとくクラシックに変化を遂げた。

 そしてキーボードのダニーのソロから始まるシングル「These Words」 キーボードに合わせクルクル回るブライアン。この曲ではダニーはコーラスも担当。ブライアンのギターソロにミーガンの緩やかなベースラインが導く。それとは対象にアグレッシブでリズミカルなドラムがキーボドのソロを促す中盤。ここではブライアンのライブ用にアレンジした早弾きとマイケルのジャジーな感じをメタルパワーでドラムを叩く姿が印象的だった。

 「As Long As We’re Together」からは、リードシンガー&ギターをマイケルが務めた。幼いことからマンハッタンへ電車で45分かけてギターレッスンに通っていたという2人のギターの腕は10代とは思えぬほど洗練されていてプロフェッショナルである。サビの「As Long We’re Together」では、美しいメロディを奏でながらもマイケルの激しい歌い方に呼応するかのごとく左足を高く蹴り上げるパフォーマンスを披露。そこへブライアンのドラムロールが入り、マイケルはダニーのキーボードとセッションし「That’s right!」と叫びまた高々とジャンプ&足上げを繰り返す。ソフト路線からエネルギッシュな演奏にそれまでおとなしかった観客の興奮を誘った。

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