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虫に寄生するキノコ“冬虫夏草” 知られざる成分や効能などをご紹介

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冬虫夏草ってご存知ですか? なんとなく植物なんだろうなと思いますが、良く知らないという人が結構多いと思います。 冬虫夏草というのは、漢方薬になるのですがいったいどのような効能があるのでしょうか? 今回は冬虫夏草についてご紹介します。

要チェック項目

□冬虫夏草はキノコ □様々な健康成分が含まれている □購入する際は製造元、製造法、成分量をチェック

冬虫夏草とは

冬虫夏草と字を読むと何かの植物のような気がしてしまいますが、実は虫草菌により生育したキノコの一種なのです。虫草菌というのは、虫の動きが鈍くなる冬期に、セミやクモの幼虫に寄生します。 寄生することにより、その虫から栄養素を吸収して奪って成長するのです。 寄生されてしまった虫というのは、ほぼすべてが死んでしまい栄養素は虫草菌が全部自分のものにしてしまいます。 虫が死んだ後も、虫草菌は虫の死骸の中で成長を続けて、夏になるとキノコを伸ばして地中から顔を出します。このように、冬に虫を糧に生きることから冬虫夏草と名付けられました。 冬虫夏草の生息地域は非常に狭く、チベットや中国のごく一部の場所でしか発見例がありません。そのため、中国では古くから漢方薬として食されてきました。健康効果が非常に高いという事で、近年注目されています。

冬虫夏草の成分

冬虫夏草は古来より漢方として利用されてきましたが、近年の研究によって健康にととても良いという事がわかりました。冬虫夏草には体質改善を行い、身体によい成分がたくさん含まれています。

コルジセピン

コルジセピンには、DNA、RNAの合成を阻害する効果があります。それにより、がん細胞の成長阻害や、正常に回復する効果があるといわれています。現在でも急性白血病やHIVの新薬への期待を受け臨床試験を継続しています。

活性酸素除去酵素

身体の老化や損傷に影響を与える活性酸素を除去する酵素を持っています。これにより、アンチエイジング効果が期待できるといわれています。

βグルカン

βグルカンと言うのは、免疫機能を向上させる効果が期待できます。マクロファージやNK細胞といった、外的侵入に対して攻撃機能のある細胞を活性化させてくれます。

エルゴステロール

エルゴステロールは、血液の凝固や体液のバランスを整える効果があります。レモンの約10倍の抗酸化作用を持っており、動脈硬化などの老化現象を抑制します。

マンニトール

マンニトールには、動脈を拡張させて血流改善や血圧を下げる効果があります。利尿効果も持っており、体内に余分に蓄積された尿酸を効率よく排出する効果があります。

冬虫夏草の効能

漢方としての、冬虫夏草というのはどのような効能があるのでしょうか? ここでは一般的な冬虫夏草を服用することにおいて効果が期待できる効能についてご紹介します。

花粉症

花粉症が発症した時に使用すると症状を緩和させる効果が期待できる。

冷え性

継続的な服用により改善する事例が多い。

夜尿症

腎臓機能を活発にするため、夜尿症の改善が期待できる。

慢性腰痛

血流を良くすることから腰痛改善が期待できる。

咳・喘息

通常の喘息はもちろんではありますが、特に小児喘息に効果があると報告されている。

慢性腎炎

腎炎になってしまった時の倦怠感を改善することが期待できる。

腎不全

倦怠感の改善や、クレアチニン値の上昇緩和が期待できる。

肺気腫

息切れなどの症状の改善を期待できる。

がん

肺がん、すい臓がん、肝臓がん、白血病に効果が期待できる。

冬虫夏草の副作用

一般的に冬虫夏草というのは、無毒であり副作用はないといわれています。ただ、気を付けなければいけないのは、偽物を手に入れてしまった時です。 冬虫夏草というのは、非常に希少な物であり中国でもかなり高値で取引されています。中には、小麦粉やプラスチックの粉で偽装をしたり、重さを増やすために鉛の粉末を混ぜたりすることがあります。 そのため、粗悪なものを手に入れてしまったら鉛による中毒症が発症してしまう例も少なくありません。 また、冬虫夏草は医学的にもまだまだ研究中の物であります。特に妊婦や授乳中の人に対する安全性については立証がされていませんので、妊婦・受注中の女性は過剰摂取を控えるほうが良いでしょう。

冬虫夏草の選び方

偽物の冬虫夏草を誤って購入しないためにも、しっかりと良い冬虫夏草を購入する必要性があります。ここでは、大きく分けて3つ選び方についてご紹介します。

製造元

冬虫夏草を購入する際は、製造元をしっかりと確認しましょう。現在中国では、冬虫夏草の日本への輸出を規制しており、正規品が中国から輸入されることはありません。 ですので、製造元が中国の場合は注意が必要です。購入する際は、日本で培養・製造された冬虫夏草を購入しましょう。

製造方法

日本での冬虫夏草の栽培方法というのは、3つの方法があります。昆虫生体培養法、固体培地栽培法、液体培地発酵法の3つであり、この中でも特に効果が高いのは昆虫生体培養法です。 自然の形に近い昆虫生体培養法は、他の人工的な栽培方法に比べて、栄養分がはるかに高いという研究結果が得られています。

成分量

冬虫夏草を購入する場合は、冬虫夏草の成分割合もしっかりチェックしましょう。冬虫夏草と書いてあっても、ほんの少ししか入っていないことも少なくないです。 効果をしっかり得るためには、成分量を確認して冬虫夏草の割合が多い物を購入しましょう。

冬虫夏草で健康に

今回は、冬虫夏草についてや、その効能、選び方についてご紹介させていただきました。 冬虫夏草は、現代医学においても高い健康効果が期待されるといわれています。また、治療が困難ながんなどの特効薬への期待も高いです。 みなさんも、今回ご紹介した効能を得たいとおもったのであれば、せっかくですので一度試してみてはいかがでしょうか? (監修:Doctors Me 医師)

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