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原田知世、ツアー・ファイナルで誕生日サプライズに感涙「皆さんにお返ししていける、良い年にしていきたい」

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 今年5月に、邦楽カヴァー・アルバム『恋愛小説2~若葉のころ』をリリースしたの原田知世が、大阪・名古屋・東京にて計4公演で開催されたアルバム発売記念ツアー「恋愛小説2 -若葉のころ リリースツアー-」も、全公演が即日ソールドアウトとなった。そのツアー・ファイナルが、11月19日にブルーノート東京にて行われた。

 開演時間定刻に、バンマスを務めるギタリスト/プロデューサーの伊藤ゴローとともにバンド・メンバーがステージに登場。バンドは、ここ3年間レコーディングやライブで活動を共にしている、原田自身も絶大な信頼を寄せるメンバーばかり。この日はさらに伊藤彩率いるストリング・カルテットが加わり、総勢12名がステージに立った。1曲目は竹内まりやのカヴァー「September」。その透き通るような優しい歌声とナチュラルな笑顔に、会場内は柔らかな空気に包まれた。前半は「やさしさに包まれたなら」、「秘密の花園」と、アルバムの曲順通りに進行。最初のMCでは、新作がオリコン週間アルバムランキングで初登場4位にランクインしたことに触れ、「自分の作品がトップ10に入るのは約20年ぶりだったので驚きました。女優と並行して歌手としての活動もずっと続けてきましたが、今回みなさんのおかげでご褒美をいただけたようで、本当に嬉しかったです」と、ファンへの感謝の気持ちを語った。

 続けて、大好きな曲で“子供のころ最も歌った”という久保田早紀の「異邦人」、そして前々作『noon moon』からオリジナル曲「うたかたの恋」を披露。どちらも切なさあふれるナンバーだが、原田は情感をたたえた歌唱で見事に表現した。それに続くMCでは、主演を務めたNHKドラマ10『運命に、似た恋』に触れ、「脚本家の北川悦吏子さんは執筆にあたって、役者のことを熱心に取材されるのですが、今回は『恋愛小説2~若葉のころ』を何度も聴いて脚本を書いてくださったそうです。私としては、音楽と女優の仕事が繋がったようで、とてもいい経験をさせていただきました」と、ドラマとアルバムとの意外な接点を語った。

 その後に披露したのは、「木綿のハンカチーフ」。歌詞に登場する、遠距離で心がしだいに離れていく恋人たちを、原田は演じるかのように歌う。その表現はまるで映画のシーンのようで、本公演のハイライトと呼べる感動的なパフォーマンスとなった。コンサートの終盤では、「年下の男の子」をなんと振り付きで披露。動画サイトでキャンディーズの当時の振り付けをチェックし練習したそうで、嬉しいサプライズに場内は大いに盛り上がった。

 アンコールは、まずはバンドのみでしっとりとしたインスト・ナンバーを披露した。演奏はそのまま「SWEET MEMORIES」のイントロに繋がったのだが、イントロの途中で突然終了。原田知世本人も何が起こったのか不思議がっているのもつかの間、バンドは「ハッピー・バースデー」を演奏。ステージにはブルーノート東京のスタッフが用意した大きなバースデー・ケーキが登場し、11月28日に誕生日を迎える原田を祝福した。原田は大感激し目に涙を浮かべながら、「今年は、嬉しいことや悲しいこと、いろんなことがありましたが、学んでまた少し成長できたかなと思える実りのある一年でした。来年はデビュー35周年ですし、また歌手としても女優としても、ファンの皆さんにお返ししていける、良い年にしていきたいと思います」と真摯に語った。それに続けて歌った「SWEETMEMORIES」は、ストリングスの美しい響きとあいまって、心に迫るパフォーマンスであった。最後には、もう一度「September」を演奏。客席からは手拍子も起こるなか、冒頭時よりもリラックスした歌声を聴かせ、ステージを締めくくった。

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