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【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン

アラブ人発祥の地。コーヒー(モカ・マタリ)発祥の地。古き良きイスラムの面影を残した国。筆者がその国から来た人とニューヨークで出逢った時、イエメンについてまったく知識がなく、どこか中東の国だったかしらと砂漠を行くラクダの姿が思い浮かんだものでした。

かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメンとはどんな国なのでしょう。

世界遺産登録1 世界最古の街 首都サナアの旧市街地

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
世界遺産に登録されている首都サナアの旧市街地。1.5km×1kmの城壁内に、粘土とレンガで作られた建物が6500棟も密集しているそうです。古いものは1000年以上も前の建物で、中世の街並みをそのまま残す「人が住む世界最古の街」。

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
まるで、アラビアンナイトのような世界。
2015年6月イエメンの首都サヌアの旧市街の一部が、サウジアラビア主導の連合軍による空爆で破壊され、損壊を受けました。

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世界遺産登録2 砂漠の摩天楼 シバーム

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
世界遺産に登録されたイエメン中央部砂漠地帯にある「砂漠の摩天楼」。紀元前8世紀頃から、7-8階建のビルが500軒ほど密集するシバームの高層建築。

世界遺産登録3 ソコトラ島

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
世界遺産登録のソコトラ島は「インド洋のガラパゴス」と呼ばれる独自の生態系を持つ、不思議な絶景が眺められます。825種の植物の37%、また爬虫類の90%、陸生巻貝類の95%は、この地域の固有種。鳥類は海鳥を含め192種が見られ、その中の44種はソコトラ諸島で繁殖し、85種は渡り鳥。絶滅の危機に瀕する種も多い。海洋生物も多彩で、253種のサンゴ、730種の沿岸魚のほか、300種に及ぶカニ、ロブスター、エビなどが生息しているそうです。

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
「砂漠のバラ」と呼ばれる、可憐なボトルツリーの花。【世界遺産】秘境「ソコトラ島」の不思議な絶景でも紹介されていましたね。

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シバの女王伝説

【行ってはいけない国】かつて「幸福のアラビア」と呼ばれたイエメン
旧約聖書の「シバの女王の国」という説もあります。

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