ガジェット通信

見たことのないものを見に行こう

日本への返還に揺れ動く北方領土の女性たちの姿

DATE:
  • ガジェット通信を≫

 戦後、日本人ジャーナリストとして初めて北方領土を取材した報道写真家・山本皓一氏が、島で出会った女性たちを通して見たものとは。

 * * *
 初めて択捉島に足を踏み入れた1990年、ロシア人が私を見る目には期待と不安が入り混じっていた。宿泊したサナトリウムで賄い婦をしていた中年女性は、「この島が日本になっても続けて住めるなら構わない。その時にはぐうたらな今の亭主と別れて日本人と一緒になるわ」と明るく笑ったものだ。

 2004年に択捉・国後両島を再訪すると、経済発展により街の様子は一変していた。少女たちの服装もすっかりあか抜け、貧相だった売店は、新鮮な果物や野菜がいつでも買えるスーパーマーケットに変貌していた。買い物に来ていた少女は「物を選ぶことがこれほど楽しいとは想像もつかなかった。それが一番うれしい」と声を弾ませた。

 1970年ほど前まで、北方領土にロシア人は誰も住んでいなかった。それが今日に至るまで女性や子供の姿が絶えないのは、ソ連時代から続く移住・定住促進の優遇措置があるからだ。そこで暮らす女性たちを見て、日常生活の継続こそが領土を領土たらしめるのだ、と思い知らされた。

 日本に返ってきた時、彼ら・彼女らと共存しつつ日本人も日常を築いていく必要があるだろう。

■やまもと・こういち/1943年香川県生まれ。出版社勤務を経て、フリーランスのカメラマンに。『田中角栄全記録』(集英社刊)など著書多数。北方領土のほか、尖閣諸島、竹島など「国境の島」を取材した『日本人が行けない「日本領土」』(小学館刊)が再び注目されている。

※SAPIO2016年12月号

【関連記事】
尖閣、沖ノ鳥島、北方領土、竹島に本籍を置く日本人が増加中
北方領土に本籍置く人194名 「子供達に故郷だと伝えたい」
皮肉好き外務官僚 前原氏に「お子様ランチ」のあだ名つける

NEWSポストセブンの記事一覧をみる ▶
  • 誤字を発見した方はこちらからご連絡ください。
  • ガジェット通信編集部への情報提供はこちらから
  • 記事内の筆者見解は明示のない限りガジェット通信を代表するものではありません。