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【晩婚考現学】46歳絵理子「子供産めないけどいいですか?」

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 晩婚化、非婚化が進むいま、40代男性の未婚率は約3割となり、女性も2割に迫ろうとしている(平成27年国勢調査速報値より)。一方で、結婚願望を抱き続ける人もいる。結婚相談所や婚活サイトの利用者は3年連続で増加しており(「婚活実態調査2016」)、「結婚」したい男女の奮闘は続いている。そんな中、40代で結婚を果たした女性たちの事情とは――。彼女たちはどのように結婚に至り、結婚で何を得て、何を失ったのか。40代の結婚の実情をお届けする【晩婚考現学】シリーズ。第1回は46歳、婚活サイトで知り合った42歳男性と結婚した「絵理子の場合」。

* * *
■ガツガツ頑張らないと結婚ってできない

 今年の夏に入籍しました。旦那さんは42歳で再婚、都内で働く会社員です。約1年前に婚活サイトを通じて知り合い、出会って3か月で付き合い、交際8か月で結婚。びっくりするくらい順調でした。でも私、婚活サイトを始める前まで、どん底だったんです……。あの時期があったから結婚できたとも言えるんですけど。

 40代になってからは、「結婚はしなくていい」と、「やっぱり結婚したい」の間でずっと揺れていましたね。若い頃から結婚願望は強かったんです。が、私なりにいろいろあってもご縁はなくて、40代に入って、さすがに諦めの気持ちも出てきたというか……。40過ぎて結婚にガツガツしてる女って痛いじゃないですか。でも、私の経験から言わせてもらえば、ガツガツ頑張らないと結婚ってできないです。

 これまで結婚できなかった理由は……25歳から8年ほど付き合った人と、結婚できなかったからでしょうかね。私は結婚したら子供が欲しかったんですが、彼はギャンブル好き、外食好きで、お金遣いが荒く、父親としてはどうなんだろうという気持ちがぬぐえなかった。家庭的な人を探そうと別れたものの、以降、全く出会いがありませんでした。見た目はこの通りごく普通で、モテるタイプでもなかったし……。

 40代に入ると、一人で生きていく道を考えるようになりました。30代後半から、彼氏もできなくてヒマだから、趣味を広げたんです。一番は茶道です。どういうわけか、和の世界に惹かれる独身って多いみたいで、友人もたくさんできたし、学ぶことも多くて、とても楽しい。

 仕事は、会計事務所で主に会計補助をやっています。会計士を目指した時期もあったのですが、私の頭では無理だったみたい。それでも15年以上やっていますから、やりがいもあるし、職場環境もいいので、この仕事を続けたいと思っていますね。

■仕事と趣味は充実、それでも「1人でいい」とは思い切れなかった

 1人で楽しく生きて行くんだ! と振り切れなかったのは、やっぱり子供が欲しかったから。うち、大家族なんです。5人きょうだいで育ち、祖父母も一緒に住んでいました。私も子供をたくさん産みたい、それが女の幸せなんだと、思い込んで生きてきたんです。

 だから、年齢を重ねると、相手が見つからない焦りとともに、妊娠しづらくなるという焦りが募りました。それもあって、30代後半で結婚相談所に入ったんです。紹介人数の多いコースに申込みました。最初に30万くらい払ったかな。月に2、3人とお見合いするのですが、私はどうしても相手のことを、自分と合うかというより、父親としてどうか、という目で見てしまうんです。子供のためにも、そうやってシビアになるのが当然だとも思っていました。傍から見たら、なんて高望みな、頓珍漢な女だと思われていたでしょうね。

 そうこうしているうちに40代に突入。さらに焦って、別の結婚相談所に入りました。大学の友人はほぼ職場結婚しているのに、私はこんなにお金をつぎ込んでも結婚できないのか……と、かなりきつかった。普通の出会いはないのかって? ないんです! 会計事務所の同年代はみな既婚者だし、若い人は私なんて、眼中にないでしょうからね。

 それでも茶道を頑張っていたら、42歳の時、先生のお知り合いの方が、私と同い年の独身を紹介してくださったんです。喜んで飛びついて、付き合いました。ようやく春が来たと盛り上がって、家族にも話して。相手は、いかにも理系タイプの、無口な大人しい方。だから今まで独身だったんだと本人は言いましが、地味な私には合っていると思いました。メーカー勤務で年収は1000万以上。私にはもったいないくらいでした。

 ところが、付き合って3か月くらいしたとき、「子供は欲しくないんだ、お金と時間は自分に使いたいから。だから42歳のキミでも僕はOKだったんだよ」って言われて、目の前が真っ暗になったんです。自分の価値観を否定されたような気がして。ヘンなのはわかってます、産むにはギリギリの歳の女が何を言ってるんだって話ですが……、急速に心がしぼんでしまって、二度と膨らまなかった。

 45歳を超えたとき、もう子供は無理だと自覚しました。45歳を超えて出産されている方もいらっしゃいますが、私にはきっと無理だろうなと。

■私は子供が産めないけど、それでもいいの?

 婚活サイトに登録したのは、友人がここで出会った人と付き合い始めたという話を聞いたからです。子供を諦めた私がどうしてまだ結婚にこだわるのか、自分でも不思議でした。もしかして、自分が本当に求めていたのは子供ではなかったのではないか、そう考えて混乱しました。大家族こそが幸せなのだという幻想に――それは決して悪い幻想ではないと思うのだけれど――囚われて、大事なものが見えなくなっていたのかもしれない。

 いずれにしろ、これからはシンプルに、自分に合った人を、自分を大切にしてくれる人を探すしかないんだと思い至りました。母になれなかった心の痛みや後悔は今でもありますが、一方で、自分で勝手に担いでいた肩の荷を、ようやく降ろしたような気持ちにもなったのです。

 婚活サイトに登録して、最初にメールを送ったのが、いまの旦那さんです。彼が着物を着た写真を載せていて、目に留まったんです。古い日本文化に興味を持っているようで、気が合うかなと思いました。40代も後半になると待っててもメールは来ないよと友人から忠告されていましたから、ダメ元で、どんどん自分からメールをしたんです。会ってみて、ぶわっと盛り上がることはなかったけど、一緒にいてラクでした。

 彼はバツイチで、大学1年生になる娘さんがいます。23歳でデキ婚をしたものの、早々に夫婦関係は破たんし、でも子供が大学生になるまでは家族として暮らそうと、前の奥さんと決めていたそうです。付き合い始めたとき、私は子供が産めないけど、それでもいいの? と思わず聞いたら、驚いたような、困ったような、私を慰めるような表情になりました。そして「もう一人欲しいという気持ちがなかったわけじゃないけど、絵理子さんと2人で楽しく生きていくことが何より大切だと思う」って。

 籍を入れる前に、娘さんにお会いしました。私に対してどういう感情を抱いているのか……18歳の本音はまったくわかりません。私としては、義理であっても、娘と呼べる人ができたことはとても嬉しいし、できれば、仲良くしていきたいと思っています。

 新婚生活の感想ですか? 1人が長かったから、2人の生活にはまだ慣れない(笑)。ご実家や親戚付き合いなどで疲れると、独身の気楽さが懐かしくなることもあります。それでも、結婚を諦め切れなかった自分の気持ちを忘れずに、旦那さんと仲良く生きていきたいと思っています。

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