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18歳で世界一周! 吉野くんが思う国際協力に必要なこと【前編】

18歳で世界一周! 吉野くんが思う国際協力に必要なこと【前編】

「海外のNPOで働きたい」「将来、海外でボランティアをしたい」など、海外で国際協力の仕事に就きたいと思っている高校生は少なくないのでは?

 

でも、その夢を実現させるためにはどんな大学を選べばいいのか、海外に留学したほうがいいのかなど、進路に悩む人も多いはず。

 

そこで、同じような悩みを抱え、高校生にして「世界一周の旅」に出た吉野裕斗くんに、前編・後編の2回にわたって「国際協力をするために必要なこと」を聞くことに!

 

前編では、吉野くんが抱えた「進路への悩み」や、「世界一周への資金調達」などについて教えてもらった!

 

興味をもったきっかけは「友達への対抗心」から

 

そもそも、吉野くんはどうして海外に興味をもったの?

 

「きっかけは、高校1年生の夏休みに、友達の何人かがアメリカやイギリスへ短期留学に行ったことです。ぼく自身は、もともと海外に興味はなかったのですが、友達が夏休みの間に自分とは違う経験をしてくることが悔しくて…。

 

『自分も海外に行きたい!』と親に相談したのですが、お金がかかるからと反対されました。

 

それでもあきらめきれなくて、『これから卒業まで、電車通学をやめて自転車で学校に通うから、交通費を留学資金にさせてほしい』と頼み込んで、定期代20万円を確保して留学したんです」(吉野くん)

 

20万円で海外留学できる国を探してみると、タイの村でボランティア活動をしながら1週間生活するツアーを発見。

 

「水道も電気もない村でのホームステイでしたが、実際に生活してみるとそこまで不自由さは感じなくて、『日本とは違う生活環境でおもしろいな』『もしかしたらぼくには合っているのかも』と思いました。

 

現地では、日本から持っていった古着や鉛筆を配ったのですが、子どもたちが想像以上によろこんでくれたのがすごく印象的でしたね。

 

その笑顔を見たとき『人を笑顔にすると自分もうれしくなるんだ』と実感して、ボランティアに興味をもっていったんです」

 

18歳で世界一周!吉野くんが思う国際協力に必要なこと

 

発展途上の国には、「学校がない」「きちんとした職に就けない」といった高校生の吉野くんにとって身近な問題がたくさんあることを知り、「海外でのボランティア活動をしたい」と思うようになったそう。

 

帰国後は日本で海外ボランティアの活動を開始

 

帰国後、「日本でも国際協力にかかわるボランティアがしたい」と思い、参加できるボランティア団体を探した吉野くん。

 

しかし、高校生が中心となって活動できる団体がなかなかみつからず、「それなら自分で作ればいい」と友達に声をかけ、意気投合した6人で、高校生ボランティア団体「どえりゃあwings」を結成!

 

「最初に行った活動は、自分がタイの村で一緒に過ごした山岳民族の子どもたちに、タイの都市部を見学させるプロジェクトの企画と運営です。

 

タイのツアーでお世話になったNGOの方と連絡を取り、現地での運営に協力してもらったので、初めてでもスムーズにプロジェクトを進めることができたんだと思います」

 

そのほか、NGOやJICAの公式サイトから「ぼくたちもボランティアに参加させてください」とメールを送り、団体と一緒に活動することも多かったそう。

 

「最初のころは『遊びじゃないんだよ』と断られたこともありましたが、できることから地道に取り組んで、自分たちの信用を高めていきました」

 

そして1年後には、被災した東北地方で製造されたお菓子をバングラデシュのスラムに贈る活動などを、NGOの協力がなくても実行できるまでになったという。

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