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卵子凍結の出産率は採卵時30才で11.3%

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 マイナス196℃の液体窒素が入ったタンク。そこには凍結した卵子が入っている…。

 10月26日に『クローズアップ現代+』(NHK)で『老化を止める?“卵子凍結”の真実』と題した番組が放送された。その冒頭で、驚くべき調査結果が示された。

 NHKが全国の高度な不妊治療を行う医療機関を対象に独自の調査を行ったところ、40以上の医療機関でおよそ1000人の女性が卵子凍結を行っていることが明らかになったのである。卵子の数の合計はおよそ9000個。これだけの数の“命のもと”が、いつか来る出番を静かに待っている。

 同番組では、そうしたNHK独自の調査結果とともに、凍結した卵子を用いていつの日か出産したいと望む女性たちの“今”について特集し、大きな反響を呼んだ。同番組のディレクター・丸岡裕幸さんはこう語る。

「これほど多くの女性が卵子凍結を行っているということにまず驚きました。ある程度の数はあるだろうと思っていましたが、その予想を大きく超えていました」

 これまでその実態が全くわかっていなかった「健康な女性で凍結卵子を使った出産経験者」がすでに10人以上いることも同番組で明らかになった。それは凍結した卵子を解凍して体外受精による妊娠を試みた女性およそ90人中、出産にまで至った人の数だ。

「この数字は、卵子凍結が将来の出産を約束するものではないことを示しています。卵子を凍結さえすれば、出産までの時間が猶予されると考えるかたもいますが、現実には必ずしもそうではなかったことがわかりました」(丸岡さん)

 40代で卵子凍結を行う女性も多いが、妊娠・出産に至るのは決して簡単ではないのが現実だ。大阪市にあるオーク住吉産婦人科船曳美也子さんはこう語る。

「出産率は年齢とともに下がっていきます。1個の凍結卵子による出産率は、採卵時の年齢が30才で11.3%、35才では8.3%。40才で6%です」(船曳さん)

 同院では、卵子の解凍をした12例のうち、妊娠したのは6例で、そのうち出産にまで至ったのはわずか2例だけだ(他2例は現在、妊娠中、他2例は妊娠したが初期流産)。

 妊娠にまでこぎ着けたとしても、高齢出産のリスクは消えない。日本生殖医学会が、ガイドラインで《40才以上の卵子の採取は推奨できない》《保存卵子を使った45才以上の不妊治療は推奨できない》としているのはこのためだ。

 ガイドラインの作成にかかわった元日本生殖医学会理事長で、慶應義塾大学名誉教授の吉村泰典さんが語る。

「若いうちに卵子を採取しておけば、妊娠できる可能性は高いのですが、高齢出産には、切迫早産や切迫流産、妊娠合併症などさまざまなリスクが加わります。それは卵子を凍結しようが全く変わりません。医師の側はそれをしっかりと説明すべきですし、卵子凍結を希望されるかたにも、充分に理解してからやってほしいと思います」

 そもそも、卵子の採取の際に体にかかる負担も決して小さくない。

「1度の採卵でできるだけ多くの卵子が取れるよう、排卵誘発剤を使って卵巣を刺激します。これは卵巣内の卵胞、つまり卵子の家を育てることになるので、卵巣が腫れてしまい、卵巣過剰刺激症候群を引き起こすことがあります。

 採卵した日はお腹が痛くなったり、なかには1週間ぐらいお腹が張ったり、歩くと響いたりという症状が出ることもあります。また、採卵には細長い針を使うのですが、それが誤って腸や血管に刺さった場合には大出血を引き起こします」(前出・船曳さん)

 凍結卵子の保管業務のほか、セミナーやカウンセリングも行うプリンセスバンク代表の香川則子さんも、相談に訪れる人に対して「卵子凍結をしたほうがいいとは言っていません」と言う。

「卵子凍結をしなくても妊娠を望める環境にあるかたには、そちらをお薦めしています。卵子凍結はあくまで“最後の一手”です。将来に備えて卵子を採取して凍結させたことで精神的に余裕が生まれ、自然妊娠に至ったというケースが増えればと思っています」

 手放しで奨められるものでない…。そういった声は、凍結卵子で出産に至った女性の中からも聞こえてくる。前出の丸岡さんが、卵子凍結で出産した先の女性に取材したときのことを振り返る。

「彼女は医師からも高齢出産のリスクについて説明を受け、流産するのではないかという恐怖におびえながら10か月を過ごしました。インタビューで彼女は“卵子凍結には、諸手を上げて賛成はできない”と言っていました。卵子凍結で出産した女性がそう発言することに、たいへん驚きました」

 卵子凍結による出産…成功の裏にもまた、あまり語られてこなかった厳しい現実も潜んでいるのだ。

※女性セブン2016年11月10日号

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