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睡眠薬の有効性と注意点 症状に合わせた睡眠薬の選び方を解説

睡眠薬の有効性と注意点 症状に合わせた睡眠薬の選び方を解説
近年、市販薬として流通する種類も増え、医師の管理を受けない形で使用される機会も多くなってきている睡眠薬。

どこまで個人の裁量で使って良いのか、副作用など心配なことは無いのか、気になるという人も居るでしょう。

そこで、今回は睡眠薬について基礎から順に解説していきます。

要チェック項目

□睡眠薬は患者の緊張および不安に働きかける

□症状に合わせた睡眠薬の選択が重要

□特に高齢者では副作用に警戒を

睡眠薬とは

睡眠薬の有効性と注意点 症状に合わせた睡眠薬の選び方を解説
そもそも睡眠薬とはどのような薬剤のことを表すのか、皆さんはご存知でしょうか? 実は睡眠薬の多くは直接人体に「睡眠」を働きかけるものではありません。

人の体は眠るに落ちるまでに様々な段階を踏むことが知られています。その中で特に重要なのが脳機能の沈静、つまり脳のリラックスです。

その脳のリラックス状態への移行を促すために、睡眠薬は脳に働き掛け緊張や不安を抑制します。つまり、睡眠薬とは「睡眠を促す」ものではなく、「睡眠の障害を排除する」補助的な役割を果たす薬なのです。

4種類の不眠 症状に合わせた睡眠薬を

一概に不眠と言っても症状の現れ方によって4つの種類に分けられます。それぞれの不眠と適した睡眠薬について見ていきましょう。

入眠障害

ベッドに入って眠るまでにストレスを感じる、または長い時間をかけないと眠れないなどの不眠症を入眠障害と言います。効果がすぐに現れ、さらにすぐに抜けるために安全性も高いとされる超短時間型の睡眠薬が適切とされます。

中途覚醒

眠りに入ったものの、夜中まだ真っ暗な内に何度も目が覚めてしまうなど睡眠がぶつ切りになってしまう不眠症を中途覚醒と言います。

効果が遅れて現れ、朝まで持続する短時間作用型、中時間作用型などの睡眠薬などが適切とされます。

早朝覚醒

中途覚醒と同じく眠りには入れるものの、起きる予定の時間より数時間程早く起きてしまう不眠症を早朝覚醒と言います。

この場合、当然効果が大きく遅れて現れる長時間作用型の睡眠薬が適切なのですが、服薬のタイミングを間違えると朝起きれなかったり、通勤の運転中にまで眠気が残ったりというリスクが考えられますので注意が必要です。

熟眠障害

眠ることはできるが、起床時に『ぐっすり眠れた』『疲れが取れた』という実感を伴わない眠りが続く不眠症を熟眠障害と言います。

この不眠症の場合は睡眠そのものの障害でないために、一般的な睡眠薬では効果が薄い傾向にあります。

そのため、医療機関では睡眠の質を改善するべく、睡眠ホルモンとも呼ばれるメラトニンを調節する薬剤や睡眠の深さを維持する作用のある抗うつ薬に分類される薬剤などを処方することが多いです。

睡眠薬の副作用1 直接的なリスク

薬に副作用は付き物ですが、特に睡眠薬については副作用を気にする人が多いようです。睡眠薬においては薬理と副作用が他剤にもまして表裏一体であることもその一因であると考えられます。

以下に睡眠薬の作用による直接的なリスクを列挙します。

転倒など事故の危険性

最も頻繁に見られる副作用が事故の誘発になります。睡眠薬の作用が残留することで注意力や集中力の欠如、筋肉の弛緩を招き、結果として転倒などの事故が増える危険性が指摘されています。

自転車や自動車、作業車などの機械類に乗っていて事故を起こすとより危険性が増すため、睡眠薬を服用した翌日はなるべく乗り物を避けるようにした方が良いでしょう。

認知機能の低下

脳に影響を及ぼす睡眠薬はリラックス効果の過剰などを理由に認知症様の症状を呈することがあります。特に、もの忘れや計算能力の低下などが見られることが多いです。

また、副次的な問題として実際に認知症などの疾患があるにも関わらず睡眠薬の副作用と誤認してしまい、受診が遅れる可能性も危惧されています。

これは睡眠薬の副作用が代謝能力の低い高齢者により頻繁に見られることから、少なくない例で起こっているとの指摘があります。

睡眠薬の副作用2 発病リスク

睡眠薬にはいくつかの疾患の発病を誘発するという指摘があります。因果関係が確かめられたものばかりではありませんが、以下に知識として備えておくと有益であると考えられる研究発表を記しておきます。

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