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ハロウィンに本気を出すNYのおばあちゃん

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先日、ニューヨークのアッパーイーストサイドを散歩していたときに遭遇した上品なおばあちゃん。

目に入ってきたのが、スカルや蜘蛛の巣といった不気味なものを袋から取り出して、せっせと飾っている姿。

ハロウィンは悪霊を遠ざけ、死者を悼むイベント

201610125_halloween_ny_02.jpgいよいよ来週の月曜日、10月31日に迫ったハロウィン。

日本でも盛り上がっていますが、本場アメリカはそれ以上です。

20161025_halloween_ny_03.jpg20161025_halloween_ny_04.jpgそもそもハロウィンとは、現在も祝われている世界最古のイベントのひとつ。アメリカではクリスマスの次くらいに盛り上がります。

仮装して「トリック・オア・トリート」をしてお菓子をもらったり、ハロウィンをテーマにしたパーティで楽しんだりするのが、いまのハロウィン。でも本来は、邪悪なものや、幽霊、悪霊、魔性を遠ざける意味があります。

20161025_halloween_ny_05.jpgケルト暦の最終日がハロウィンの行われる10月31日。もともと異教徒たちが死者を悼むための日でした。

そして、2000年以上も前からキリスト教に改宗した人たちによって「All Saints Day(11月1日。天国の諸聖人を祭るキリスト教の祝日)」の前日、「All Hallows Eve(聖人の前夜祭)」と親しまれてきたのがハロウィンです。

20161025_halloween_ny_06.jpg20161025_halloween_ny_07.jpgストリートを死者が徘徊する?

古代ケルト人はハロウィンの夜、ストリートを死者の魂が徘徊すると信じていました。なかにはフレンドリーじゃないものもいるため、その邪悪を鎮め、翌年の豊作を願う意味も込めて、ギフトやお菓子を備える風習が始まりました。

20161025_halloween_ny_09.jpg20161025_halloween_ny_10.jpgこれがトリック・オア・トリートの起源のようです。

アメリカでは、ハロウィンキャンディは20億ドルも売り上げるそう!

20161025_halloween_ny_11.jpg大人になっても遊び心を忘れないニューヨーカーたち

通りを徘徊する悪霊に生身の人間と気づかれないように、と始まったハロウィンの仮装。

私の住むニューヨークではいま、子どもも大人もコスチュームのことで頭がいっぱいです。「アナ雪」のエルサのドレスは、いまだに女の子に人気でマンハッタンでは入手不可能だそう。

20161025_halloween_ny_13.jpgハロウィンを思いっきり楽しみたいのは、コンサバな地区、アッパーイーストサイド、カーネギーヒルのおばあちゃんも(おじいちゃんも?)同じ。資産家の老人が多く住むこの地域は、ハロウィンのハウス・デコレーションが怖いことで有名です。

20161025_halloween_ny_14.jpgハロウィンのテーマカラー、オレンジは秋の収穫、ブラックは暗黒と死を意味するとか。

夜ひとりで歩いていたら、小走りになりそうな怖さ…。

20161025_halloween_ny_16.jpg20161025_halloween_ny_17.jpgその本気度にくすっと笑ってしまいます。でも、大人が遊び心いっぱいにイベントを楽しむ姿、悪くありません。

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