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井ノ原快彦が提案した「ひよこボタン」アプリの使い方

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 公共の場で、突然泣きだした赤ちゃんにうろたえているお母さんにどう接すればいいのか。NHKの朝の番組で出たアイデアがアプリになって登場した。大人力コラムニストの石原壮一郎氏が紹介する。

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 ああ、気持ちは十分にわかるだけに、どうにかしてあげたい。せめて腹を立てていないことだけでも伝えたいけど、どうしていいかわからない。大人には、しばしばそういうシチュエーションがあります。たとえば、バスや電車や飛行機で急に赤ん坊が泣き出したとき。その子を連れている母親や父親に「気にしてませんよ」「大丈夫ですよ」という気持ちを伝えたいけど、いきなりそう話しかけるのも勇気がいります。

 そんな大人の深刻な悩みに、いのっちこと「V6」の井ノ原快彦がひとつの解決案を提示してくれました。司会を務めている『あさイチ』(NHK総合)では、10月19日の放送で「気をつかいすぎ?社会」を特集。マタニティマークを付けづらい気持ちやママ友とのお付き合いにおける細かな気づかい、去年の暮れにここでも取り上げた香川県の「うどんかるた」をめぐる問題などが取り上げられました。

 番組の中で、いのっちが提案したのが「ひよこボタン」です。飛行機や電車に「ひよこボタン」を設置しておいて、子どもが泣き出したときにみんなでそのボタンを押すと、あちこちから「ピヨピヨ、ピヨピヨ」と鳴り出すというもの。その音には「ぜんぜん大丈夫よ」「どんどん泣きなさい。子どもは泣くのが仕事ですよ」というメッセージが込められています。いのっちは、ちょっと冗談めかしながらもけっこう真剣な面持ちで、そんなボタンを作ったらいいんじゃないかというアイディアを披露しました。

 共演の有働由美子アナや柳澤秀夫アナらも「それはいい!」と大絶賛。乗り物に取り付けなくても、持ち運びできるものがあってもいいんじゃないかという話が出ました。たしかに、技術的はシンプルな話なのですぐにでも実現可能です。

 と思ったら、すぐに実現しました! すごいぞ21世紀! 放送があった当日、アンドロイドのスマホでアプリをダウロードできる「Google play」に、いのっちの提案に応える形で二種類の「ひよこボタン」アプリがお目見え。片方は「ひよこボタン」(提供元:gaomar)、もう片方は「子育てママを気遣う ひよこボタン」(提供元:tsutomu satou)という名前で、どちらも無料でダウンロードできます。たぶん有志が勝手に作ったものですが、いのっち側もNHKも、喜びこそすれ文句をつける気持ちはさらさらないでしょう。

 前者の「ひよこボタン」(画面上の表記は「ひよこぼたん」)は、これ以上はないシンプルな作り。ひよこマークのボタンを押すと、「ピョピョッピョ」というけっこうリアルな鳴き声が2秒ほど流れます。後者の「子育てママを~」は「短いピヨ」と「癒しピヨ」のふたつのボタンがあって、音を選べる仕組み。「短いピヨ」はわりと高い音で「ピー、ピー」という鳴き声が流れ、「癒しピヨ」は小さい子どもの声で「ピヨォ~ピヨォ~」と言っています。こちらには何度押したかをカウントする機能も。両方ともダウンロードしておいて、好みや状況に応じて使い分けましょう。

 さて、ひょうたんから駒、テレビからアプリで、いのっちのアイディアは現実のものとなりました。残る問題は使う側の勇気です。実際に電車などで赤ちゃんが泣き出したときに、とっさにこのアプリを立ち上げて、ボタンを押すことができるでしょうか。まさに大人の正念場。ドキドキしてスマホを落としたりしたらさらに緊迫した雰囲気になりかねないし、チラチラと親子のほうを見てしまったりしたら余計に居たたまれない気持ちにさせてしまいます。あらかじめ、さりげなく押す練習を十分に重ねておきましょう。

 とはいえ、まだそれほど「ひよこボタン」の存在や意味が広まっていない今の段階では、ただヘンな音を出している迷惑な人と見られかねません。それはそれで、まわりの乗客の視線や関心をこちらに向けて、泣いている赤ちゃんの親の気持ちをほんの少し軽くしてあげることができる……かも。何より、まずは誰かが使わないと広がっていきません。今使えば、たとえ空振りに終わっても、社会の踏み台になれた喜びは感じられます。

 乗り物の中だけでなく、オフィスで「ひよこボタン」を使ってみるのも一興。同じ課の同僚がミスをして上司に叱られたときに、そっとボタンを押せば、「ドンマイ、ドンマイ」「ミスは誰にだってあるさ」というメッセージを伝えられます。居酒屋でいかにも不慣れなバイト君がオーダーを間違えたときも、このボタンで応援と慰めの気持ちを伝えましょう。ま、ガヤガヤした居酒屋で押しても聞こえない可能性が高いので、その場合は「気にしなくていいよ」と言葉をかけてあげたほうがいいですね。

 本来は、こういうアプリに頼らなくても、気軽に声をかけあえる社会になるのが理想です。恐縮している相手にここぞとばかりにムッとしたり舌打ちしたりするのではなく、ニッコリ笑って「気にしてませんよ」「大丈夫ですよ」と言えるのが、大人の度量でありやさしさであり身に着けておきたい技量に他なりません。ひとりでいるときに「ひよこボタン」を押して、忘れかけている心の余裕を取り戻しつつ、ひよこではなく立派なニワトリになろうという決意を新たにしましょう。それはそれで有効な活用法という気がします。

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