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メラノーマはほくろによく似た皮膚がん!3つのタイプを知っておこう

メラノーマはほくろによく似た皮膚がん!3つのタイプを知っておこう
メラノーマ(悪性黒色腫)は、ほくろに似た色、形状をしている皮膚癌です。癌であるため、発見が遅れるとリンパ節や他の臓器へと転移して予後も悪くなります。

メラノーマとほくろとの見分け方や治療法などを解説していきます。

要チェック項目

□メラノーマはほくろによく似た皮膚がんである

□だんだん大きくなっていくほくろには要注意

□紫外線や皮膚への刺激がメラノーマの原因となる

メラノーマとは

メラノーマはほくろによく似た皮膚がん!3つのタイプを知っておこう
メラノーマとは悪性黒色腫とも呼ばれる皮膚がんです。皮膚の一番奥には、メラニン色素を作る色素細胞(メラノサイト)がありますが、このメラノサイトががん化したものです。

ほくろとなる母斑細胞ががん化してメラノーマとなる場合もあります。メラノーマは、発生する場所や形などによって3つに分類されます。

末端黒子型

日本人に一番多くみられるタイプで、爪や足の裏、手のひら、手足の先など体の末端部分にできるメラノーマです。

茶色や黒などの色をしたほくろのようなものができ、次第に大きく広がって色の濃淡が生じます。進行するとしこりや爪のメラノーマは爪に黒い線が現れ、徐々に爪全体から周りの皮膚にも黒い部分が広がっていきます。

表在拡大型

背中やお腹、胸、手足の付け根など体の中心に近い部分にできるメラノーマです。色の白い方にみられやすいタイプです。

悪性黒子型

高齢者に多いメラノーマです。顔にできやすく、シミがだんだん大きくなって中心に結節(硬いかたまり)ができます。

結節型

黒いかたまり(結節)ができてだんだんと大きくなっていきます。結節の周りにはシミのような広がりは見られないタイプです。

メラノーマとほくろの違いとは

ほくろは、ほくろの細胞である母斑細胞があつまってできており、薄い茶色~黒色をしています。生まれつきみられるものもあれば、途中で現れるものもあります。

皮膚にシミ様に広がっている場合や、少し盛り上がっている場合もありますが、通常は数ミリから1.5センチ以下の大きさです。

一方、メラノーマは色素細胞や母斑細胞ががん化したもので、「直径が6ミリ以上」、「色が均一でなく薄いところや濃いところが入り混じっている」、「周りがギザギザしたような形をしている」、「左右対称でない形をしている」という特徴があります。

メラノーマの原因

メラノーマはほくろによく似た皮膚がん!3つのタイプを知っておこう
メラノーマの原因はまだはっきりと解明されていません。しかし、白色人種に多くみられることから、肌の色素が薄く、紫外線の影響を受けやすいことがメラノーマの原因の一つではないかと考えられています。

また、ほくろを触って皮膚が傷ついた際に、ほくろがメラノーマへと変化した例もあるため、皮膚をこすったり、傷つけたりする刺激も関係していると言われています。

肌が白く薄い方や肌が弱く刺激を受けて赤くなったり傷ついたりしてしまいやすい方、ほくろを触る癖がある方は注意が必要です。

メラノーマの検査

ダーモスコピーと生検

メラノーマの診断にはダーモスコピーによる観察を行います。ダーモスコピーとは、皮膚を10~30倍に拡大してみることができる機器で、皮膚の色素沈着の状態を詳しく観察することができます。

良性のほくろと、悪性のメラノーマとでは色素沈着の状態が異なるので、メラノーマの疑いがあるかどうかがわかります。

ダーモスコピーで明らかに悪性であると診断された場合は、がんを手術で切除するための前準備として超音波、MRI、CT、PETなどの画像検査が行われ、がんの広がり具合や転移の状況を確認します。

がんが疑われる場合の確定診断には、一部を切り取って細胞の病理検査をする生検が行われますが、メラノーマの場合は、生検によって転移を助長してしまう恐れがあるとも言われており、

一部ではなく全部を切除してから生検を行うこともあります。

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