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第二の脳、とも呼ばれる「腸」の働きが思った以上にすごかった!

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生きていくうえで「脳が大切」というのは、すぐ理解できます。考えを司っていて、私たちのカラダの全身に影響をしているからです。

そして、ここで紹介するのは、第二の脳とも言われる臓器「腸」についてまとめた動画です。文字どおり、簡単には消化しきれない「腸にまつわる雑学」をお届けしましょう。

01.
腸はたくさんの情報を
脳に送っている

脳は迷走神経を通して、声帯、心臓、肺、消化器官といった臓器に指令を送っています。しかし、じつは消化器官の神経系のうち80〜90%は、指令を受け取るのではなく、逆に脳に情報を送っているのです。

02.
脳からの指令がなくても
自分で動く

腸は「腸神経系」と呼ばれる、独自の神経系を持っています。驚くべきことに、この神経系は脳からの指令がなくても働くことができるそうです。心臓でさえ脳なしでは動けないことを考えると、いかに腸がスゴい臓器かわかるでしょう。

03.
甘いものが食べたくなるのも
腸のしわざ

それではなぜ、第二の脳と呼ばれるほどに、腸は重要な臓器へと進化を遂げたのでしょうか。

かつて人類にとって「食事」は生存を左右する重要な要素でした。そのため、消化器官と脳が情報をやりとりすることが、生き延びるうえで最低限に必要だったのです。

たとえば、現代では「摂りすぎに注意」と言われる砂糖や脂肪ですが、かつての人類にとってはなかなか食べられない貴重なエネルギー源でした。そこで、砂糖や脂肪を食べたときに、ドーパミンを脳内で分泌させて、快感を感じさせるようになっているのです。

04.
脳内物質が
腸内で作られる!?

腸内に存在している細菌は、体の中にあるドーパミンの50%、セロトニンに至っては90%を生成していると言われています。

ドーパミンは快楽を与える物質で、セロトニンは安心感につながる物質。おいしいものを食べると幸せになるのは、こういった作用が関係しているとか。

05.
「お腹」と「心」の調子は
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心の状態にも、腸は大きく関係します。

ある特定の腸内細菌が生育しないようにしたマウスは、自閉症と似た症状が発現しました。さらに調べてみると、セロトニンや、学習記憶に関わるタンパク質の量が減っていることがわかったのです。

また、改めて腸内細菌を与えたところ、こうした症状は改善。腸がいかに大きな影響を与えているかがわかりますね。

06.
ヨーグルトを食べたら
不安とうつが軽減するかも

プロバイオティクス食品は、生きた細菌を直接腸まで届けてくれます。ヨーグルトや納豆などが有名ですね。

ある研究では、こうしたプロバイオティクス食品を30日間食べ続けたところ、不安やうつの症状が軽くなったと報告されています。腸を通じて食事と気分も結びついているのです。

07.
腸内細菌が
学習能力や記憶力アップにも

別の研究では、ネズミに、腸内に生息するある細菌を与えたところ、ストレスのレベルが低下し、学習能力と記憶力が向上したそう。

しかも、腸からの神経をカットすると、これらの効果は失われたのです。

08.
腸にペースメーカーを埋めこみ
うつ病の治療を

近年では、腸からの神経にペースメーカーをつないで人工的にコントロールすることで、うつ病の治療をしようという試みもあるそうです。

腸で生成されているセロトニンの不足がうつの原因になるとも言われていて、腸からの治療ができる可能性もあるそうです。

09.
腸内細菌が
思いやりを育てる

近年の研究で、腸内細菌は人間の行動にも関わっていることが明らかになってきました。腸内細菌の状態が「向社会性をアップする」という研究結果もあるほど。

向社会性とは、他の人の役に立とうとする行動のことです。Licensed material used with permission by AsapSCIENCE

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