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【食と恋愛】初デートの食事、はたしてどんなお店を選べばいいのか?【さえり】

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食と恋愛や、デートと食事をテーマにした女性クリエイターによるリレー連載「21世紀の外食……いやGUY食問題」。

第3回目は前回同様、Twitterでも絶大な支持を集めるフリーライターのさえりさん。テーマは男性なら誰もが悩む「初デートのお店選び問題」です!

先日、女子会にて一人がこう口を開いた。

「この間、ある人にね、デートに誘われたの。行ってみたら地下にあるやたらと暗いカウンター席ばかりのレストランで」

ここまで言うともう一人の女性がこう答えた。

「うわ〜、キモい」

女性曰く……。

最初から暗いお店に連れて行かれると、あぁ今夜この男性は口説くつもりなのだ、と予感するという。お店の雰囲気まで知り得た上で用意周到に口説こうとしてくる、その下心が見え透いているところがキモい、というのだ。もちろんたまたま行ったお店の照明がたまたま暗かった……という場合は異なるのだろうが、予約しておいてくれた「俺の好きなお店」とやらがそこだったりすると、たしかに多少、身構えるかもしれない。

「初デート、どんな食事に連れて行こう?」

好きな女性をデートに誘った男性としては悩ましいところである。お店の雰囲気は重要だし、かといっていきなり高層階での食事は気負うかもしれない。とはいえ庶民的すぎるのもいかがなものだろうか。多国籍料理は好みが分かれるだろうし、そもそも肉派か魚派か、果たして。

そうして悩んだ結果、自分の“好きなお店に連れて行く男性”が多いのかもしれない。行きつけは、何度も行ったことがあるので安心だろう。

「初デート、どんな食事に連れて行かれるのだろう?」

一方、女性にも色々な考えがある。わたしたちはこの食事をきっかけに付き合う方向に空気が流れていくのだろうか……? 「デートに誘われた」以上は、男性のことを「今後一緒に過ごせるかどうか」を少しは見極めたいという気持ちが多少はあるものである。

打算的というよりは、真摯(しんし)と言ってもいい。今後自分とその男性が合うかどうかを見極めたいのだから。

最初に連れて行ってくれるお店で男性のだいたいの経済力をはかる、と言い切った女性もいたし、最初にわたしが知らないようなお店に連れて行ってくれなければ嫌だ、と言った女性もいた。予約してくれないと嫌、予約されていると緊張して嫌、居酒屋さんは無理、居酒屋さんくらいがちょうどいい……とかく女性側にも「こうしてほしい」「ああしてほしい」の色々な欲求が渦巻いているらしい。こうなってくると、ますますお店を決めなければならない男性の任務は重大な気がして、やや気の毒になる。

互いの思惑が交錯する初デートには、一体何が正解なのだろうか。

「もうさぁ、べつにどこでもよくない?」

別になんでもいいじゃない? とわたしがそう抗議すると、女性のうち一人がすごい形相で「ぜったいそれは嘘」と言う。「それは、もう既にあんたも彼のことを好きな場合のみ適応される解で、まだ迷っている、というときに変なところに連れて行かれたら一瞬で冷める」と言うのだ。

なるほど、たしかに今までがっかりしたことはあった。たとえば初デートが大嵐の日で、「俺の好きなお店に行こう」と言われて横殴りの雨の中20分歩いて辿りついた謎の異国料理屋のこと。また体調が芳しくない日に、それを知った上で「ごはんくらい食べよっか」というので待ち合わせに向かったら「さっきフレンチのフルコースを予約した」と言われたこと。

でもおしゃれでしょ?

でも美味しいでしょ?

と彼らは言う。彼らからすれば「他の部分は悪くても、でも100点の部分があるでしょ?」と言うことなのかもしれない。

でもわたしは疑問だった。なぜよりにもよって、そんなチョイスを。

そして続けてこうも思った。

「この人と付き合っても、わたしのこと、大事にしてくれないかも」

そうして彼らとは二度と会わなかった。大げさだと思うかもしれないが、これじゃうまくいかないだろう、と思ったのだ。

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