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憧れの北欧デンマークの公用語と英語教育について

憧れの北欧デンマークの公用語と英語教育について
Photo credit: Roman Boed via flickr cc

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こんにちは。Compathy Magazineライターのさとりんです。
高級食器のコペンハーゲンで知られるデンマークは、作家アンデルセンの出生地で、童話の国としても有名です。そんなデンマークの公用語を聞いたことはありますか? デンマーク語はその地理関係から英語とは離れて進化してきました。そのため英語に似ているようで似ていない言語です。日本人には発音が難しいですが、学んでみると面白い言語ですよ。

デンマークとは

デンマークは総面積が4万3,098平方km2あり、スカンジナビアと呼ばれる北ヨーロッパに位置しています。バルト海と北海に囲まれたユトランド半島とその周辺にある407の島々からなる立憲君主制国家です。デンマーク王室は日本の天皇家とも親交があり、皇太子同士の交流が盛んです。
デンマークの人口は570万人で世界で最も小さな国の1つで、その人口のうち1/4の人々が首都であるコペンハーゲンに住んでいます。
また、デンマークはデンマーク人による単一民族国家で、移民増加を受けて現在は移民の受け入れを規制しています。公用語のデンマーク語は、ノルウェーやスウェーデンといった北欧諸国の言葉とよく似ているのが特徴です。

デンマークの歴史

デンマークの歴史は有史以前から人が住んでいたとされています。その後の氷河期を経て起源前1200年頃から人が住み続けている歴史のある国です。
8世紀から11世紀にはヴァイキングとして知られるノルマン人がこの地を支配しており、ヨーロッパへの侵略や貿易を行っていました。11世紀初頭にはカヌート大王が、14世紀にはマルグレーテ1世が周辺国を支配下に置き大国を築き上げました。
しかし、1500年代には長年の戦争時代に突入しました。ここでクリスチャン3世が勝利したことでデンマークはルーテル派へと宗教改革が行われました。その後も第二次世界大戦まで他国の支配を受けるなど苦難の道を歩んできました。

デンマークの経済

デンマークの経済の中心はコペンハーゲンになります。北欧屈指の世界都市と言われて、誰もが知っている有名企業がたくさんあります。高級オーディオメーカー「バング&オルフセン」に知育玩具の「レゴ」、陶磁器食器の「ロイヤルコペンハーゲン」やコンフォートシューズの「エコー」、ミニバラの世界的ナ-セリー「ポールセンローズ」などです。また、海運大国や農業輸出国としても有名です。
デンマークはEU加盟国でしたが、国民投票で反対多数となり現在はEUへは参加していません。そのため通貨もユーロではなく自国通貨のクローネを採用しています。今後のユーロ導入は可能性は低めですが、全くないとは言い切れません。

デンマークの社会

現在のデンマーク社会はノルディックモデルの高福祉高負担国家となっています。そのため、高齢者福祉や児童福祉がとても充実しているのです。そして、国民所得差が最も低く国全体が中流階級という世界最高水準の福祉国家です。そのため国民の世界幸福感調査1位に選ばれており、さらに世界価値観調査でも第2位となっています。
デンマークでは国の福祉に力を入れることもあり、所得税や住民税、消費税などの税金に関しては高く設定されています。例え、税金が高くても何かあれば国が助けてくれるという安心がデンマーク人にはあり、それが国に対する満足度を上げているようです。

デンマークの観光

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