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一番大切で身近な存在…自由研究で水を徹底調査!

私たちの身近にあり、生きていく上で欠かせない「水」。しかし、大切であることは分かっていても、その正体に関しては意外と知らないものです。夏休みの自由研究では、そんな水について、徹底的に調べてみてはいかがでしょうか?

【1】どのくらい知っている?水の秘密

まずは水に関する知識をご紹介します。

1.水はいつからあるの?

人類が誕生したのが数400万年前。西暦のもとになったイエス・キリストが誕生したのが約2000年前。では、水が誕生したのはどのくらい前なのでしょうか?

正解は、なんと約40億年前です。水は私たち人類よりもずっと長い歴史を歩んできたことになります。しかし、はじめから地球にあったわけではありません。46億年前、誕生したばかりの地球は岩石だらけで、水のもととなる酸素や水素はその岩の中に閉じ込められていました。地殻の熱が少しずつ岩を溶かし、外に出た酸素と水素が結びついてはじめて水が誕生したのです。

2.水はどこから来るの?どこへ行くの?

蛇口をひねれば簡単に手に入る水。その水はいったいどこから来て、どこへ行くのでしょうか?家庭で使う水は浄水場から配水管を経て私たちの家庭に届き、下水管から浄化センターへと至ります。しかし、この流れも水の循環のほんの一部でしかありません。詳しくご説明しましょう。

<水の循環>

1.上空にたまった水蒸気が雲となり、やがて雨や雪となって地表に降り注ぐ

2.地表に落ちた水は、地表を流れたり地下に染み込んだりしながら、ゆっくりと川に流れていく

3.川の水が湖やダムにたまり、取水設備によって取り入れられ、浄水場に送られる

4.浄水場に送られた水は、場内で浄化・消毒処理がなされ、私たちが安心して利用できる水道水になる

5.水道水は配水池にいったんためられ、使用量に応じて配水管から私たちのもとに届けられる

6.私たちが利用した水道水は、下水管を通って浄化センターに送られる

7.浄化センターで再び綺麗になった水は、川に戻される

8.川に戻された水は海まで流れ、やがて蒸発して水蒸気となり、空に昇る(1.に戻る)

3.一日に使う水の量はどのくらい?

みなさんは一日にどのくらいの水を使っているか、考えたことがあるでしょうか?東京都水道局の調べによると、一人が一日で使う水の量は約240Lです。一般的な缶ジュースの容量が0,25L、大きめの牛乳パックが1Lであることから考えると、相当の量だと分かるはずです。意外な多さに驚いた方もいるのではないでしょうか?もちろん、これだけ大量の水の全てが飲料に用いられるわけではありません。以下に、飲料以外の主な用途をご紹介します。

1.お風呂

家庭で最も水を使うのがお風呂です。浴槽にお湯をためると、一般的に約200L、さらにシャワーは1分間出しっ放しで約12Lの水を消費するといわれています。東京都では、一人が一日に使う水のうち実に40%が、お風呂で使われています。

2.トイレ

トイレで使う水も意外に多いものです。コーナーや便座の後ろにタンクがあるロータンク式の水洗トイレの場合、1回流すごとに消費する水の量は12~20L、最新の節水型トイレの場合でも3~8Lの水となっています。

3.洗濯

現在では節水機能のある洗濯機もよく見かけますが、それでも多量の水を消費します。一般的な全自動洗濯機の場合、1回あたり約110Lの水が使われます。

4.体の中に水はどのくらいあるの?

夏になると心配なのが熱中症。その原因の一つが、体の水分が不足する脱水です。では、人体からどのくらいの水が失われると危険なのでしょうか?そもそも、人体にはどのくらいの水があるのでしょうか?ご説明します。

1.体中の水の量

人間の体は約60%が水でできています。この割合は年齢によって異なり、子どもは約70%、赤ちゃんは約75%、胎児に至っては約90%にも及びます。

2.体からどのくらい水が失われると危険?

自分の体重に対し、約2~4%の水分が失われると、強いのどの渇きや食欲の低下に襲われます。ただ、この程度なら速やかに水分補給することで回復が可能です。問題は、それ以上の水分が失われた時です。脱力感や眠気・頭痛などの症状があらわれ、また口からの水分補給が嘔吐などによって難しくなってしまいます。自力でなんとかしようとせず、病院での点滴などによる水分補給を受けましょう。

【2】楽しい実験がいっぱい!水を使った人気の自由研究

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