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ハイレゾ音源のポテンシャルを引き出す”ポタアン”とは?

CDのスペックをはるかに超えた、ハイレゾ音源

どこにいても手軽に音楽をダウンロードできるようになり、いまや音楽はスマホで楽しむことが普通となってきた。最新のヒットチャートから懐かしの名曲まで、たくさんの楽曲を持ち運べる利便性に加え、音楽を楽しむためのヘッドフォンやスピーカーといった関連アイテムも、日進月歩で進化している。

そんななか、注目されているキーワードが”ハイレゾ”だ。ハイレゾとは、ハイレゾリューション、つまり「高解像」の略で、CDよりも多くの情報量をもつ高音質な音源データのこと。

従来のCDは音源を録音する際にデータ量をおさえるため、通常では人には聞こえない音域をカットしていたが、ハイレゾの登場により、音源そのままをデータ化できるようになったのだ。これにより音の奥行き、表現力などが上がり、アーティストの息づかいやライブ独特の空気感など、CDの音をはるかに上回る高音質が楽しめるようになった。

※「スマホでも聴ける!! CDの約1,000倍音がいい「ハイレゾ音源」とは?」

先日auからも、ハイレゾ対応イヤフォンを標準装備した機種「HTC 10 HTV32」が登場したばかり。スマートフォンを取り巻く現状においても、着々とハイレゾの存在が大きくなっている。

※「オーディオ機能がスゴイ! 最新スマホ「HTC 10 HTV32」でハイレゾ音源を150%楽しむ方法」

ハイレゾ音源のデータは、既存のイヤフォンやスピーカーでも楽しむことはできる。ただ、どうせなら、そのハイレゾ音源の魅力を120%引き出して聞いてみたい、という人もいるだろう。そこで今回、オススメしたいのがポータブルアンプ、通称”ポタアン”だ。

ポタアンの仕組みは、デジタル→アナログ変換にあり!

ポタアンはその名の通り、持ち運びがしやすいヘッドフォン、イヤフォン専用のアンプのことで、スマートフォンの音楽をポタアンを通して聴くことにより、プレーヤー本体の音質よりも高音質で音楽を楽しめるというものだ。もちろん、スマホだけではなく、携帯型音楽プレーヤー全般に使用されている。

そもそも一般のオーディオ機器におけるアンプには大きくふたつの役割がある。ひとつ目は、元々は小さな電気信号である音源の音量を「増幅」すること。出力が大きければ音の再生に余裕ができ、大きな音は迫力が出て、小さな音は繊細に再現することができる。一般に出力数が大きければ大きいほど高価になる。

ふたつ目は、デジタル信号である音源データを、内蔵されている「DAC(Digital to Analog Converter)」と呼ばれる変換機によってアナログへと変換し、音楽として耳に届けること。このDACの性能によって、再生時の「忠実度」が左右されるというわけだ。

もちろんスマートフォンにおいても、「DAC(Digital to Analog Converter)」が内蔵されているのだが、サイズ的な限界がある。そこで、外付けのポタアンを経由することで出力を上げ、音楽に特化した「DAC」を通すことでより高音質な音を楽しめるようになる、というわけだ。

今回は、スマホにピッタリな、使いやすくて手軽に高音質を楽しめる、編集部オススメ入門編ポタアンを3つ紹介しよう。その前に、ポタアンの性能を比べるために必要な基礎知識。再生可能な音を表現するには、主に2つの単位がある。まずは、音がつくる連続した空気の振動を1秒間に何回測定できるかを表現するhz(ヘルツ)、そして、無音から最大音量まで何段階の音量差を測定できるかを表現するbit(ビット)だ。

共に数値が高いほど、細かく音をキャッチしていることになるので、滑らかな高音質となる。ちなみに、CDは44.1kHz、16bitという単位。聞き慣れたCDの音の数値と比べてみると、ポタアンのスゴさがよりわかりやすいだろう。

【1】コンパクトなのに高性能な「MOJO」

“ポタアンの代表格”と言われるほど、ファンのあいだでは知名度の高い「MOJO」。特筆すべきは再生可能なフォーマットが幅広く、最大768kHz/32bitまで対応している点だ。現存するほぼすべてのオーディオフォーマットに対応する柔軟性が、音楽好きに受けている。

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