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腰痛手術のタイミング「3分間もしくは30m歩けなくなったら」

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 日本人の「国民病」とされ、多くの人が悩む腰痛と神経痛。腰椎椎間板ヘルニアや腰部脊柱管狭窄症になると、腰椎のなかにある、神経の通り道である脊柱管が狭められ、神経組織が圧迫されて腰痛や足の痛み、痺れが生じる。

 治療法として「手術」もひとつの選択肢であることは間違いない。ただし、症状が出たからといって、「即手術」をすべきではないと語るのは、平和病院横浜脊椎脊髄病センター長の田村睦弘さんだ。

「腰痛や神経痛の手術は『タイミング』が重要です。急激な麻痺や排尿障害があれば即手術が必要になる場合がありますが、通常は薬物治療やコルセット、神経への注射などの治療をします。効果がなく頑固な痛みが3か月から半年以上続いたら、その段階で初めて手術の検討を始めます」(田村さん)

 日常生活で耐え難い痛みや痺れが長期間続き、運動療法やコルセットなどの保存治療に改善効果がなかったり、症状は比較的軽くても仕事や趣味を行えない──それが手術を行うタイミングとなる。

「足が痛くて3分間もしくは30m歩けなくなったら私は手術を勧めています。手術はヘルニアや骨を削って神経の通り道を広くする『除圧術』と、脊椎のずれや不安定性を矯正する『固定術』があり、最近は内視鏡や小切開手術など、体の負担が少ない手術も増えています。

 脊椎や脊髄は専門性の高い領域ですが、専門医の手術なら安心できる。“失敗して車イスになるのでは”と過度に怖がる必要はありません。最近は“ヘルニアを切らずに治す”という書籍も出版されていますが、神経の圧迫はタイミングが遅すぎると治らないこともある。“切らずに治す”ことは原則ですが、治療の選択肢としての手術を否定すべきではありません」(田村さん)

 ただし、腰痛の手術で知っておくべきなのは、「完全には治らない」ことだ。

「手術さえすればすべての症状が改善すると考えがちですが、実は100%の回復は難しい。背骨の手術は神経そのものを治すのではなく、神経機能の回復をサポートする手術です。神経の回復具合は人によって異なり、9割治る人もいれば、3割という人もいます。私の経験では約7割の症状が改善します」(田村さん)

 では、迷わず手術を受けていいのだろうか。田村さんは、手術を急ぐ医師や保険外治療にも警鐘を鳴らす。

「『早く治すために手術をする』『今後痛くならないよう手術しておけば安心』など、早期に手術を勧める医師は要注意です。『このまま手術をしないと寝たきりになるから』と強引に手術しようとする医師も避けるべきです。自分の施設の経営のため、手術件数を増やしたいために、手術を勧める医師もいるからです。

 クリニックなど小規模な施設や脊椎手術のみ行う病院では、術後の内科的な合併症、患部や体全体に雑菌が入る感染症、手術による内臓や血管損傷などに対して、院内ですぐに対応し、治療できるかどうかも疑問です。椎間板ヘルニアなどはレーザー治療も散見されますが、健康保険が効かず、5分の治療で数十万円など高額のケースもある。しかもレーザー治療の効果は未知数で、まったく効かないケースも多い」(田村さん)

 そうした“危ない医者”に引っかからないために、どうやって手術する施設を選ぶべきか。田村さんが勧めるのは「地域の開業医のアドバイス」だ。

「雑誌や新聞などによく掲載される手術件数ランキングは、手術が多く慣れている施設の目安にはなりますが、本当に適切なタイミングと術式で手術している施設かどうかはわかりません。合併症の発生頻度もランキングには反映されません。地域の開業医の先生がたは、手術を行う病院のやり方や治療結果をよく見ていて、信頼できる病院を勧めてくれるケースが多い。手術を受ける施設に迷ったら、開業医の助言を求めてみましょう」(田村さん)

※女性セブン2016年9月1日号

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