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思い切り楽しもう!小学4年生、5年生、6年向け自由研究のススメ

思い切り楽しもう!小学4年生、5年生、6年向け自由研究のススメ

小学校中学年以降になると、子どもの個性が際立ち、向き不向きもはっきり分かるようになります。自分にとっての「楽しい・楽しくない」を子ども自身が自覚し、楽しいことには驚くほどの集中力・観察力を見せてくれる年代です。

そんな時期の夏休みの自由研究は、子どもの学習意欲をぐっと伸ばすチャンス!せっかくの夏休み、子どもにとって自由研究を「イヤイヤ片付ける宿題」ではなく、「思い切り楽しめるもの」にしてあげませんか?

【1】自由研究のテーマを探してみよう

自由研究で最初につまずきやすいのが「テーマ選び」です。あまり難しくなくて、それほど時間もかからず、おもしろそうで、見栄えのいいもの…と考えがちですが、悩み始めるとキリがなくなってきますね。

お子さまの好きな教科で何ができるか考えてみよう!

テーマ選びでまずおすすめしたいのは、お子さま自身が好きな教科を選び、「どこが好きなのか」を整理してみることです。

考えの整理には保護者の手助けが必要かもしれません。各教科の好きなところや苦手なところを聞き、書き出しながらまとめていきましょう。こうしてお子さまの好みや適性をはっきりと知ることが、テーマ選びの第一歩です。

出かけてみよう!遊べて学べる博物館やイベントでネタ探し

夏休みのレジャーには、遊びながら学ぶ機会がいっぱいです。キャンプであれば炭での火起こし、博物館であれば太古の歴史など、楽しみながら新しい知識を吸収するチャンスにあふれています。

さらに、夏休みに各地で開催される子ども向けのイベントは、体験がそのまま自由研究になるような企画も豊富です。お子さまと一緒に「どこに行こうか?」とパンフレットを見比べながら、ついでにネタ探しをしてみるのもよいでしょう。

【2】小学4年生におすすめの自由研究はこれだ!

4年生は、ハーフ成人式といわれる10歳をむかえ、社会や世界への興味がうまれ始めている頃です。また、何かにつけて親に「○○しなさい」といわれることには反発を覚え始める時期でもあります。ですから無理強いはせず、好奇心を伸ばしてあげましょう!

理科

・昆虫採集、植物採集

昆虫や植物が好きなお子さまならば、楽しんでできる自由研究の代表格です。美しく標本化して、採取した時期や場所、形状や大きさ、色などで分類してみましょう。思わぬ関連性が見つかることもあります。

・家族や親戚の血液型調査

性格占いなどに使われることの多い血液型ですが、実は純粋な遺伝の法則に従っています。自分や兄弟姉妹の血液型からさかのぼって、ご両親やその兄弟姉妹、祖父母の血液型を調べてみませんか?「メンデルの遺伝法則」を勉強するのは中学校に入ってからですが、この調査を通じて学ぶこともできるでしょう。

社会

・街の「気になる」を調査

社会学や民俗学・考古学を支えるのは「フィールドワーク」です。研究する場所を実際に訪れ、小さな疑問や気付きを周辺への聞き込みや図書館・インターネット検索などで調べ、レポートにまとめてみましょう。意外な歴史を学ぶこともできるでしょう。例えば、「どうしてこの道だけ大きくカーブしているんだろう?」と思って調べてみると、大昔の埋立地の境界線であったり、都市開発がなされた時期が大きく違っていたりします。

・駅マップ作り

電車が好きなお子さまであれば、駅や路線について調べてみてはいかがでしょうか。例えば、「長いエスカレーターのある駅」「トイレが綺麗な駅」「電車が発車する時のメロディー」など、駅や電車についてのちょっと細かい知識をテーマ別に調査してみるのです。さまざまな駅に足を運んで調査することで達成感もうまれます。そして、手作りの駅マップを完成させましょう。

図工

・ダンボールや発泡スチロールを使った工作

カッターナイフやニクロムヒーターなど、少々危ないと思われる道具を使っての工作も、10歳を過ぎればほぼ使いこなせるようになっているでしょう。市販の工作キットもおすすめですが、本やインターネットで入手できるペーパークラフトやダンボールクラフトの設計図を使用して自作するのもよいでしょう。材料選びや道具探しから始めるため「1から作る」醍醐味があります。

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