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なぜ毎日食べたくなる? 芳醇なうまみの丸鶏スープ絶品ラーメン【高円寺】

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はじめに断っておきますが、筆者はいわゆる「ラーメンマニア」ではなく、月に2~3度、思い出したように食べに行く程度のラーメン好きです。むしろ「毎日ラーメン店を食べ歩く」くらいの熱いマニアたちがうまいラーメンについて口角泡を飛ばしているのを見ると、若干引いてしまうタイプ。

いや、でも気持ちはわかりますよ。自分が「ここのラーメンはマジでうまい!」と信じているお店を誰かに教えたくなるのは。でもただでさえしょうゆ、塩、味噌、とんこつと基本の種類があって、さらに家系、二郎系、天一系、台湾系と特色豊かなラーメン店やそのインスパイア店、油そば、つけ麺と、どんどん領域を広げていけば、際限ないほどさまざまな種類があるじゃないですか。その中から「これぞ至高の一杯」と決めてしまうのは、いささかもったいないような気がして。気分によって、「今日はしょうゆかな」「つけ麺いっとくか」みたいな感じで選ぶのが健全なんじゃないかと思うのです。

で、筆者が「今日は塩だな」っていう気分の時にほぼ例外なく足を運ぶお店が、今回ご紹介するお店です。

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やってきたのは東高円寺駅のほど近くにある「Bia Bia(ビアビア)」というラーメン屋さん。「ニコニコロード」という商店街から入ってすぐのところにあります。

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迎えてくださったのは店主のマスウド・ニコナムさん。そう、ニコナムさんはイラン・テヘランのご出身なのです。日本に来られてちょうど25年だそうで、いつもほがらかに挨拶してくださいます。

──今日は取材に来ちゃいました! よろしくお願いします!ところで、よく尋ねられると思うんですけど、どうして日本でラーメン屋さんをすることになったのですか?

日本に来て工場で働いていたんだけど、近くにいつも人が並んでいるお店があったの。何を売っているのかわからなくて、なかなか入れなかったんだけど、しばらく経ってやっと中に入って食べてみた。それがラーメンだったんです。

でも、イランでは麺なら麺だけ、スープはスープだけで食べるから、『これ、何?』って、不思議な味だと思ったの。でも、なんだか気になって、それからよく食べるようになって、いろんなお店に行くようになりました。だけど、ラーメンって正解がないでしょ? 全部違うし、おもしろい。そのなかで特にとんこつラーメンが好きになって、1999年から長浜ラーメンのお店で働きはじめました。

ニコナムさんは7年ほどそのお店で働いた後、青物横丁にある家系ラーメンのお店「まこと家」、芦花公園にあったアメリカ人店主のお店「アイバンラーメン」(※現在はニューヨークに移転)に勤めながらラーメンを研究し、自分のお店を開くことにしました。それが2012年12月にオープンした「Bia Bia」だったのです。「Bia Bia」とは、イランの公用語、ペルシア語で「ようこそ」という意味です。

──お店を開くにあたって、「自分のお店の味」をどうやって決めたんですか?

僕はとんこつラーメンが大好きだったんだけど、40歳を過ぎてからキツくなってきてね(笑)。だから、毎日食べられるような、身体に優しいラーメンを作ろうと思ったの。うちのラーメンは化学調味料も使ってないし、いい素材を使ってるよ。

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スープは大山鶏をまるごと8〜9時間煮込んだものと、魚介系のだしをブレンドしたもの。タレは塩と醤油の2種類で、たまねぎ、しょうが、ニンニク、リンゴなど香味野菜がたっぷり入っています。麺は自家製で、パン用の北海道産「ゆめちから」とうどん用の福岡産「ちっご祭り」という小麦粉を独自の配合でブレンドし、毎日製麺しているものなのだとか。

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「はい、お熱いので気をつけてくださいね」

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ニコナムさんに作ってもらったのは、「Bia Bia special ラーメン(ライ麦入り麺)」(1,000円)。上に乗っている赤い実は「zereshk(ゼレシュク)」というベリーで、別名「セイヨウメギ」といってさまざまな健康効果が期待できる「スーパーフード」とも言われているのだとか。

──「ゼレシュク」って、イランではポピュラーなんですか?

イランではお客さんをお迎えする時やお祝いの時に食べる、ちょっと贅沢な食べ物なの。オリーブオイルと砂糖で炒めて、ご飯の上にかけて食べるんだけど、僕の家では週に1回くらい食べていたかな。

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──へー、ちょっと特別な食べ物なんですね。そっか、だから“special”なんだ。

そうそう。あとはアーモンドとピスタチオ、それとネギをかけてあるよ。鶏もも肉のチャーシューは、大山鶏をサフランやクミンなどのスパイスに一晩漬けてローストしたもの。麺はライ麦粉が入っているから、いつものとはちょっと違うよ。

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(ズズズッ)。お! ツルツルっとした喉ごしと、噛みきるとプチッ、モチッとしていて、独特の食感です。細麺だから、どんどん食べられます。

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